Le numéro un mondial de la voiture haut de gamme, l'allemand BMW, a annoncé jeudi qu'il lancera sa première voiture tout-électrique en 2013, deux ans avant la date retenue jusqu'à présent.

AGENCE FRANCE-PRESSE

Le véhicule, baptisé Megacity, sera une citadine vendue sous une nouvelle marque, annonce le groupe dans un communiqué. Elle utilisera les fibres de carbone, un matériau résistant et léger, mais qui reste très coûteux, et dans laquelle BMW a beaucoup investi.

 

Les constructeurs allemands, longtemps focalisés sur le développement de leurs moteurs diesels, tentent de rattraper leur retard dans la propulsion électrique, notamment en nouant des partenariats.

 

Le gouvernement allemand ambitionne d'avoir un million de voitures électriques sur les routes d'ici 2020, et Angela Merkel présidera un sommet consacré au sujet le 3 mai prochain à Berlin. Mais contrairement à de nombreux pays comme la Chine, la France ou l'Espagne, l'Allemagne ne semble pas s'acheminer vers un système de primes à l'achat, qui a pourtant les faveurs des constructeurs.

 

Les grands constructeurs du pays insistent avant cette réunion sur l'importance d'une aide de l'État dans ce domaine. «Pour l'ensemble de l'industrie automobile, le développement de la voiture électrique signifie des investissements préalables de plusieurs dizaines de milliards» d'euros, «sans que personne ne sache quand ils seront amortis», a ainsi souligné le président du directoire de Volkswagen, Martin Winterkorn, devant l'assemblée générale du groupe jeudi.

 

Le numéro un européen de l'automobile, qui ne lancera qu'en 2013 sa première voiture électrique de série, réclame «de véritables efforts» de l'Allemagne et de l'Europe. De son côté, le patron de BMW, Norbert Reithofer, a souligné la semaine dernière que «si l'on prend l'automobile électrique au sérieux, il faut discuter avec le gouvernement d'une aide financière au démarrage».

 

Le grand concurrent de BMW, Daimler, a pris de l'avance et doit lancer cette année une version électrique de sa mini-voiture Smart, ainsi que de son petit modèle Mercedes Classe A.