Comme si le nom Amarok n'était pas assez exotique, la filiale britannique de Volkswagen a ajouté une couche en lançant le «Amarok édition Atacama», une version de luxe de cette camionnette intermédiaire qui sera produite à seulement 500 exemplaires. Amarok veut dire «loup» en inuit et l'Atacama est un désert d'Amérique du Sud. Il est hyperaride et tellement hostile que la NASA y a testé ses petits robots astromobiles avant de les envoyer explorer Mars.

Publié le 28 août 2015
Denis Arcand LA PRESSE

On peut se demander ce qu'un loup du Nord canadien ferait dans le désert sud-américain, mais on comprend que ces noms sont censés évoquer l'appel de la nature et la rudesse sauvage des contrées lointaines accessibles seulement en roulant loin des sentiers battus.

Chez Volkswagen, qui est très tentée de lancer une camionnette comme l'Amarok en Amérique du Nord, on aime ces noms qui sentent l'aventure: tous les propriétaires de Volks Touareg savent assurément que les Touaregs sont un peuple nomade berbère vivant dans le Sahara. Tiguan est la contraction des mots allemands tiger (tigre) et leguan (iguane), animaux qui habitent respectivement l'Asie et l'Amérique du Sud. Touran est l'ancien mot persan décrivant les nomades du nord de l'Iran. Éos était la déesse de l'aurore et des étoiles chez les Grecs. Scirocco et Passat (Alizé en Allemand) sont des vents tropicaux.

Après toute cette géographie, ajoutons que le Amarok Atacama a environ la taille d'un Chevrolet Colorado et qu'il sera vendu seulement au Royaume-Uni à partir de 26 850 livres (33 220 livres avec la TPS anglaise, soit presque 68 000 $).

Pas de treuil, mais la clim 2-zones

Malgré son nom très off-road, l'Édition Atacama offerte aux automobilistes britanniques n'aura ni treuil, ni suspension renforcée, ni pare-buffle. Par contre, il y a aura un système de climatisation/chauffage à deux zones, un volant multifonction gainé de cuir, des roues en alliage de 19 po, des sièges en cuir, les phares bi-xénon et de seyantes bandes horizontales noires au bas de la carrosserie. N'oublions pas la marche moulée dans le pare-choc arrière, très utile pour déposer et prendre la caisse de Guinness dans la benne.

Ceux qui voudraient vraiment conduire leur Atacama dans le désert pourraient faire travailler les quatre roues motrices 4 Motion le moteur diésel de 177 chevaux avec la boîte manuelle six vitesses offerte en équipement de série. Mais les automobilistes moins aventureux pourront choisir une transmission automatique à 8 vitesses (en option) et utiliser le GPS (de série) pour trouver l'épicerie Tesco la plus proche ou prendre la bonne sortie sur les autoroutes de Grande-Bretagne.