Le moment ne pouvait être mieux choisi. Le constructeur japonais Toyota lance une version légèrement retouchée de sa camionnette (pick-up) intermédiaire Tacoma pour 2012.

Éric Descarries, collaboration spéciale LA PRESSE

En effet, ce populaire véhicule (le deuxième en importance au niveau des ventes dans sa catégorie au pays après le Ford Ranger) nous revient avec une calandre redessinée, de nouveaux phares, un capot revu et des feux arrière à DEL. Les designers de Toyota ont aussi refait le volant en plus de redessiner le pommeau de levier de vitesses. Le bloc d'instrumentation central a aussi été révisé alors que les appareils audio ont été améliorés, incluant de nouveaux boutons de commande facilitant la manipulation. Deux crochets d'arrimage ont été ajoutés à la caisse alors que les versions équipées des groupes d'options SR5 et TRD voient leur capacité maximale de remorquage portée à 6500 livres.

Du côté mécanique, rappelons que le Toyota Tacoma est livrable en huit modèles avec une cabine allongée Access Cab ou multiplace Double Cab avec un moteur à 4 cylindres de 2,7 litres ou V6 de 4,0 litres. Le 4 cylindres peut être combiné à une boîte manuelle à cinq vitesses ou automatique à quatre rapports alors que le V6 est livrable avec la manuelle à six vitesses ou l'automatique à cinq rapports. La motricité aux quatre roues sur commande est en vente avec les deux moteurs.

Pourquoi le moment ne pouvait-il être mieux choisi? Parce que, comme l'a confirmé Stephen Beatty, directeur chez Toyota Canada, Ford doit cesser la production de son populaire pick-up Ranger sous peu (la production de son presque jumeau Mazda de Série B est déjà terminée) alors que Chrysler n'a pas reconduit son pick-up Dodge Dakota pour 2012. Toyota vend déjà de 8 000 à 10 000 Tacoma par année, toujours selon M. Beatty, et avec la disparition de certains de ses principaux concurrents (Nissan commercialise toujours son pick-up intermédiaire Frontier), ce constructeur s'attend à en vendre encore plus malgré l'annonce du dévoilement prochain d'une nouvelle version du pick-up Colorado de Chevrolet. Le Tacoma est assemblé aux usines Toyota du Texas et de Basse-Californie (Baja).

Ne voulant pas rater une si belle occasion, les dirigeants de Toyota Canada ont également choisi d'abaisser substantiellement le prix des Tacoma. Par exemple, le prix de détail du Tacoma 4x4 à cabine Accès V6 automatique débute désormais à 27 900$, soit 2 745$ de moins qu'en 2011, alors que le Tacoma 4x4 Double Cab V6 automatique voit son prix de base porté à 29 900$, 3 340$ de moins qu'en 2011.