Le constructeur américain Ford est sorti grand gagnant des trois jours d'essais organisés la semaine dernière par l'Association des Journalistes Automobile du Canada, à Niagara-on-the-Lake, en Ontario.

Éric Descarries, collaboration spéciale AUTO

Sur les 11 catégories de véhicules mis à l'essai, Ford a vu ses modèles couronnées dans les catégories des citadines (Focus EV), des voitures familiales (Fusion Hybrid), des voitures sport de moins de 50 000$ (Focus ST) et des VUS de moins de 35 000$ (Escape 1,6 L).

Hyundai et Porsche ont quant à eux remporté les honneurs dans deux catégories chacun.

Cela fait maintenant 25 ans que l'Association des Journalistes Automobile du Canada tient son concours annuel afin de déterminer quelle voiture sera reconnue l'Auto de l'année par ses membres. Ce qui a commencé par une rencontre amicale entre une poignée de journalistes spécialisés est devenu une véritable institution reconnue aujourd'hui par presque tous les constructeurs établis au Canada.

C'est donc plus de quatre-vingt journalistes, chroniqueurs et même blogueurs du domaine de l'automobile et tous membres de l'AJAC qui se sont réunis dans la petite municipalité ontarienne pour évaluer une soixantaine de nouvelles voitures et nouveaux véhicules utilitaires.

Pour ce faire, chaque membre, tous répartis dans les quelques catégories qu'ils auront choisi au préalable, a du, durant les trois jours de l'opération, conduire au moins une vingtaine de véhicules durant plus d'une demie heure par unité pour ensuite les étudier en détail et les évaluer selon une charte établie par l'AJAC. Tout y était inclus, de la finition de l'intérieur aux performances sur route (les performances dynamiques ayant déjà été évaluées par un groupe choisi de membres spécialisés sur les pistes de l'aéroport local) en passant par diverses observations connexes. Ils ont du compiler leurs notes et les enregistrer en groupe auprès des administrateurs du concours.

En quelques heures, les bulletins furent compilés et comptabilisés par la société comptable accréditée KPMG. Notons, toutefois, que le résultat final du Véhicule de l'année ne sera dévoilé qu'en février prochain au Salon de l'auto de Toronto en même temps que celui de la Technologie de l'année et de quelques autres catégories.

Résultats par catégorie:

Meilleure voiture citadine: Ford Focus EV

Meilleure petite voiture (moins de 21 000$): Mazda 3 SkyActiv berline

Meilleure petite voiture (plus de 21 000$): Hyundai Elantra GT

Meilleure voiture familiale (moins de 30 000$): Honda Accord berline

Meilleure voiture familiale (plus de 30 000$): Ford Fusion Hybrid

Meilleure voiture de luxe: Cadillac ATS

Meilleure voiture de sport/performance (moins de 50 000$): Ford Focus ST

Meilleure voiture de sport/performance (plus de 50 000$): Porsche Boxster

Meilleure voiture de prestige et performance: Porsche 911

Meilleur utilitaire sport/multisegment (moins de 35 000$): Ford Escape 1,6 L

Meilleur utilitaire sport/multisegment (35 000-60 000$): Hyundai Santa Fe 2,0 L Turbo

Photo Éric Descarries, collaboration spéciale

La Porsche Boxster (à gauche) a été choisie Meilleure voiture de sport de plus de 50 000$.