Promise pour le printemps prochain au Canada, la Golf R 2012 a beau être la sportive tant attendue par les aficionados de Volks, elle n'en est pas moins exclusive. De par son prix et sa distribution.

Sébastien Templier LA PRESSE

Seuls 500 veinards pourront mettre la main dessus. Des petits malins qui ont sans doute pris les devants depuis un moment en en réservant une auprès d'un concesionnaire en début d'année.

S'ils s'attendaient à un prix initial d'un peu plus de 33 000$, ils seront déçus. Ce joujou n'est pas donné: 39 650$ pour la seule 5 portes, annonce Volkswagen Canada. À titre de comparaison, la Mitsubishi Lancer Ralliart 2011 est à 31 798$ et la Subaru Impreza WRX 2011 (4 portes) à 32 495$. Sa version STI, plus sportive encore, est vendue à partir de 37 995$.

Production limitée oblige, la version 3 portes de la R n'est pas offerte.

Conçue à partir de la GTI 5 portes, la Golf R est propulsée par un moteur turbo quatre cylindres de 256 chevaux et 243 livres-pieds de couple. Ce moteur est jumelé à une (seule) boîte manuelle six vitesses et à la traction intégrale 4Motion, accompagné d'une suspension sport abaissée. Côté performance, cette Golf devrait accomplir le 0-100 km/h en un peu plus de 5 secondes.

Livrée avec cinq couleurs au choix, la R se la joue sport à l'extérieur. Ses roues sont des Talladega en alliage de 18 pouces. Sa double sortie d'échappement est centrale. L'arrière est surmonté d'un aileron. L'avant se distingue par un pare-chocs plus ou moins massif et des prises d'air latérales assez imposantes permettant une admission d'air supposément suffisante pour assurer le refroidissement. On notera au passage les feux de jour à DEL et le toit ouvrant vitré.

Sièges sport garnis de cuir, volant de course et système de navigation à écran tactile caractérisent l'habitacle.

Cette compacte à hayon, vendue en 5 portes seulement au pays, consommerait 8,7 L/100km sur autoroute, mais 12,4 L/100km en ville.

Suscitera-t-elle l'envie de bien des propriétaires de GTI? À vous de juger.