Être pilote d'essai est votre fantasme? Auriez-vous les réflexes et les nerfs pour ça ?

Denis Arcand LA PRESSE

Voyez vous-même en regardant cette vidéo du tour le plus rapide réalisé par le pilote d'essai de Lexus Akira Iida, la semaine dernière sur la piste de Nürburgring, en Allemagne.

Toyota a diffusé la vidéo récemment, après que ses chronométreurs eurent confirmé le chrono de 7 minutes et 14,64 secondes pour la Lexus LFA Édition Spéciale Nürburgring. Dans la vidéo qui suit (à 6 :26), le pilote Iida pousse la LFA à 297 km/h durant une fraction de seconde à la fin de la grande droite qui termine le circuit. C'est le quatrième tour le plus rapide jamais inscrit à Nürburgring avec une voiture de production. La LFA Édition Spéciale Nürburgring sera produite en toute petite série, seulement 50 voitures. Cette production spéciale s'ajoute à seulement 500 LFA ordinaires (si on peut vraiment qualifier une LFA d'«ordinaire») qui auront été fabriquées par Lexus à la fin du programme de production. Mais la Radical SR8 LM de 455 chevaux qui détient le record (6 minutes, 48 secondes) est une voiture produite en quantité encore plus homéopathique. Sous la vidéo de la LFA le 7 septembre dernier, on vous met aussi celle de la Radical SR8 LM pilotée par Michael Vergers le 19 août 2008.

Toyota explique que la Lexus LFA Édition Spéciale Nürburgring est équipée d'un moteur de 563 chevaux (11 de plus que la LFA ordinaire) et qu'elle a une suspension plus perfectionnée, des roues spéciales, des pneus Bridgestone Potenza RE070, des modifications aérodynamiques en avant et à l'aileron arrière et... une cage de retournement supplémentaire (qui protège le pilote en cas de capotage).

Voici les 10 meilleurs chronos réussis par des voitures de production (légalement immatriculables) à Nürburgring.

Notez en regardant cette liste que certaines de ces marques sont artisanales et que leurs productions sont petites et ponctuelles. La LFA et la Porsche 911 GT2 RS sont des voitures d'exception dont les productions totales limitées respectivement à 550 et 500 unités. Les seules voitures produites assez régulièrement pour avoir des années-modèles sont les deux Chevrolet Corvette et (durant quelques années) la Dodge Viper. Par exemple, Chevrolet fait entre 1300 et 2000 Corvette ZR1 par année.

Au fait, on ne veut pas partir de polémique, mais quand on regarde ce tableau, on ne peut s'empêcher de penser combien la Corvette, assemblée en série sur une chaîne de montage depuis 1953, est une voiture universellement sous-évaluée. Pour voir la vidéo de la ZR1 à Nürburgring, voyez le premier des trois articles suggérés au bas de cette page.

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Temps                        Voiture                                     Pilote                                           Année

6:48                           Radical SR8 LM                       Michael Vergers                               2009

6:55                           Radical SR8                             Michael Vergers                               2005

7:11.57                      Gumpert Apollo Sport               Florian Gruber                                2009

7:14.64                      Lexus LFA Nürburgring            Akira Iida                                         2011

7:14.89                      Donkervoort D8 RS                  Michael Düchting                             2006

7:18                           Porsche 911 GT2 RS                Timo Kluck                                       2010

7:18.1                        Donkervoort D8 RS                  Michael Düchting                             2004

7:19.63                      Corvette C6 ZR1 2012             Jim Mero                                          2011

7:22.1                        Dodge Viper ACR 2009            Tom Coronel                                     2008

7:22.68                      Corvette C6 Z06 2012             Jim Mero                                           2011