Elliot Handler, co-fondateur du géant du jouet Mattel et créateur de la poupée Barbie est mort jeudi d'une crise cardiaque à l'âge de 95 ans, a annoncé vendredi l'entreprise américaine.

Publié le 22 juill. 2011
AGENCE FRANCE-PRESSE

«Nous sommes très peinés d'apprendre la disparition d'Elliot Handler, le fondateur de Mattel qui a créé l'un des jouets les plus aimés au monde», a annoncé l'entreprise dans un communiqué.

«Il a non seulement inspiré et enchanté les employés de Mattel mais aussi des générations d'enfants à travers le monde. Les 30.000 employés de Mattel sont fiers de perpétrer son héritage et son amour du jouet pour les futures générations».

La compagnie Mattel a été fondée en 1945 par Elliot Handler et son associé Harold Matson. Barbie avait fait sa première apparition lors d'une foire du jeu à New York en 1959. Elle doit son nom à Barbara, la fille d'Elliot et de Ruth Handler. Deux ans plus tard, le couple créait Ken, en hommage à leur fils.

Avec ses jambes infinies et sa chevelure faite pour être peignée, elle a créé une révolution dans les chambres des petites filles habituées aux bébés-poupées.

Produit phare de l'empire Mattel, elle a inspiré des dizaines de stylistes et a même sa propre page sur Facebook et sur MySpace.

Mattel, numéro un mondial du jouet, possède également les marques Fisher Price, American Girl et Hot Wheels. L'entreprise a son siège en Californie à Segundo, à l'ouest de Los Angeles.

Barbara Handler est la dernière survivante de la famille. Son frère est mort en 1994 d'une tumeur au cerveau et sa mère, Ruth, en 2002 à l'âge de 85 ans.