(La Haye) Le célèbre Rijksmuseum d’Amsterdam a dévoilé jeudi son intention d’organiser la plus grande exposition jamais consacrée aux peintures de Johannes Vermeer, qui montrera notamment son emblématique Jeune fille à la perle.

Publié le 2 déc. 2021
Agence France-Presse

L’exposition inédite, prévue pour 2023, rassemblera sous un même toit des œuvres venues de musées du monde entier pour faire la lumière sur la vie et la carrière de l’insaisissable maître néerlandais du XVIIe siècle.

Une exposition organisée à La Haye en 1996, qui avait rassemblé 22 œuvres du peintre, est à ce jour l’exposition la plus ambitieuse consacrée à Vermeer.

Mais l’exposition — du 10 février au 4 juin 2023 — promet « de montrer plus d’œuvres » que l’exposition organisée en 1996, s’est réjoui auprès de l’AFP le directeur du Rijksmuseum Taco Dibbits, tout en notant que « nous ne les aurons pas toutes ».

Quelque 35 œuvres ont été attribuées à Vermeer, réputé pour sa maîtrise de l’utilisation de la lumière, sublimée notamment sur le tableau de La Laitière, l’un des quatre Vermeer appartenant au Rijksmuseum.

« Cela m’a étonné, qu’en près d’un siècle d’organisation d’expositions au Rijksmuseum […] nous n’ayons jamais eu d’exposition monographique sur lui », a ajouté M. Dibbits.

La Jeune fille à la perle, le chef-d’œuvre très apprécié qui a inspiré un roman à succès et un film hollywoodien en 2003 avec Scarlett Johansson, sera prêté par un autre musée néerlandais, Mauritshuis, qui collaborera avec le Rijksmuseum sur l’exposition.

Peu de choses sont connues sur Vermeer (1632-1675), qui a vécu une vie modeste dans la ville historique de Delft pendant « l’âge d’or » néerlandais de la peinture.

Les deux musées « étudieront le talent artistique de Vermeer, ses choix artistiques et les motivations derrière ses compositions, ainsi que le processus créatif de ses peintures », a déclaré le Rijksmuseum.

Figurent parmi les autres œuvres prêtées la Femme écrivant une lettre et sa servante de la Galerie nationale d’Irlande à Dublin et la Femme détenant un solde de la Galerie nationale d’art de Washington.

« Vermeer est quelqu’un qui est obscurci par le mystère, il y a si peu de sources écrites à son sujet », a déclaré M. Dibbits.