La Fondation Brain Canada et Fondation Barbara Turnbull pour la recherche sur la moelle épinière ont annoncé le 26 mai dernier que Steve Lacroix a été choisi par un comité international comme lauréat du Prix Turnbull-Tator 2020 pour la recherche sur les lésions médullaires et commotions cérébrales.

La Presse

Ce prix souligne son article publié en 2019 dans Nature Communications intitulé « Microglia are an essential component of the neuroprotective scar that forms after spinal cord injury ».

Depuis 2001, la Fondation Brain Canada et la Fondation Barbara Turnbull honorent la mémoire de Barbara Turnbull en favorisant la recherche exceptionnelle dans le domaine des lésions médullaires et/ou cérébrales afin d’améliorer le sort des gens qui en souffrent. Cofinancé par les deux fondations, le Prix Turnbull-Tator récompense un chercheur canadien ou une chercheuse canadienne ayant publié des travaux de recherche exceptionnels dans ce domaine. Choisi en fonction du caractère novateur des recherches et de l’impact des résultats, le lauréat reçoit un montant de 50 000$ afin de poursuivre ses travaux et de faire progresser son domaine de recherche.

« Barbara s’est fait un devoir de sensibiliser le public à l’importance de souligner et de financer l’excellence en recherche au Canada ayant trait au soin des lésions médullaires ainsi qu’à l’évaluation et au traitement des commotions cérébrales », déclare Gary Goldberg, directeur de la Fondation Barbara Turnbull pour la recherche sur la moelle épinière. « Je suis honoré de poursuivre son oeuvre au sein de la Fondation Barbara Turnbull, car elle demeure une source d’inspiration pour ceux qui tentent de changer la donne dans ce domaine. »

Steve Lacroix, dont la candidature a été proposée par Serge Rivest, est un neuroscientifique comptant plus de 15 ans d’expérience en recherche sur la moelle épinière. Ses travaux visent à protéger les neurones après une lésion et à faciliter la régénération ou la réparation la moelle épinière.

« C’est avec humilité et reconnaissance que j’accepte ce prix en l’honneur de pionniers qui ont consacré leur vie à la recherche dans le domaine des lésions médullaires », a déclaré Steve Lacroix, professeur au Département de médecine moléculaire de la Faculté de médecine de l’Université Laval et directeur de l’Axe neurosciences du Centre de Recherche du CHU de Québec – Université Laval. « La collaboration est au coeur de cette réalisation, car je n’aurais pas réussi à publier cet article seul. J’ai eu le privilège de travailler avec des collègues canadiens talentueux, nommément Molly Shoichet de l’Université de Toronto et Marie-Ève Tremblay de l’Université de Victoria, ainsi qu’une équipe d’étudiants et d’assistants de recherche formidables qui ont tous joué un rôle important. »

Cet article primé décrit les travaux avec des modèles animaux accomplis par l’équipe de Steve Lacroix visant à cerner le rôle des microglies, soit un type de cellule immunitaire qui siège dans le cerveau et la moelle épinière. Les chercheurs décrivent en quoi elles évitent la mort neuronale après une lésion médullaire et circonscrivent l’ampleur des dommages grâce à un processus baptisé cicatrice microgilale. En outre, l’article démontre qu’il serait possible de mieux récupérer après une lésion en stimulant les fonctions protectrices des migroglies.

« Nous offrons nos plus sincères félicitations à Steven Lacroix et son équipe », déclare Viviane Poupon, présidente et chef de la direction de la Fondation Brain Canada. « Cet article change la donne pour le milieu de la recherche et incarne le genre de travaux rigoureux et de grande qualité qui changeront la manière dont on étudie les lésions médullaires, tout en accélérant la découverte de traitements et la récupération. »

« Grâce aux travaux accomplis par l’équipe de Steven Lacroix, un désir cher au coeur de Barbara est près de se réaliser, c’est-à-dire améliorer le sort des personnes frappées par une blessure invalidante », déclare le Dr Charles Tator, professeur de neurochirurgie à l’Université de Toronto et chercheur à l’Institut du cerveau Krembil du Réseau universitaire de santé à Toronto. « J’ai eu l’honneur de connaître Barbara et d’avoir été témoin de son optimisme et de son militantisme communicatif. Elle croyait au pouvoir de la science pour améliorer la vie des gens, une conviction que reflète notre prix éponyme. »

Au Canada, il y aurait environ 85 000 personnes atteintes d’une lésion médullaire et 4500 personnes viennent grossir leurs rangs chaque année. Ces chiffres sont appelés à augmenter au cours des vingt prochaines années en regard de la population vieillissante du Canada.

« Les fonds accordés par la Fondation Brain Canada et la Fondation Barbara Turnbull représentent un apport crucial nous permettant de demeurer concurrentiels à l’échelle internationale et de trouver des façons novatrices de comprendre un processus aussi complexe que le rétablissement de la moelle épinière, affirme Steve Lacroix. Mon objectif est de mener des recherches exemplaires, en espérant qu’elles inspireront la relève scientifique canadienne afin qu’elle puisse à son tour façonner l’avenir de la recherche sur les lésions médullaires. »

Ce projet voit le jour grâce au soutien financier de Santé Canada, par le truchement du Fonds canadien de recherche sur le cerveau, un partenariat innovateur entre le gouvernement du Canada (par Santé Canada) et la Fondation Brain Canada, ainsi que la Fondation Barbara Turnbull pour la recherche sur la moelle épinière.

Au départ, la Fondation avait pour mission d’encourager le public à reconnaître et à financer la recherche canadienne de calibre mondial dans le domaine des neurosciences, notamment en ce qui a trait au soin des lésions médullaires. Ce champ d’intérêt inclut maintenant les lésions médullaires et cérébrales, dont les commotions cérébrales. Les percées en neurosciences offrent aujourd’hui bon espoir de rétablir un système nerveux endommagé, ce qui a inspirée Barbara Turnbull à écrire son autobiographie Looking in the Mirror. Des recherches plus poussées ouvriraient de nouvelles pistes pour réparer ou régénérer une moelle épinière ou un cerveau après un accident. Ce faisant, de tels progrès amélioreraient la qualité de vie des gens souffrant d’un traumatisme neurologique, tout en réduisant le coût des soins et du soutien qu’ils reçoivent.

La Fondation cherche à sensibiliser le public à l’importance de financer les synergies privilégiant la recherche collaborative d’excellence, d’établir des initiatives stratégiques de coopération entre établissements et fondations aux intérêts complémentaires, dont la Fondation Brain Canada, et de subventionner les travaux de recherche sur les lésions médullaires et cérébrales de qualité exceptionnelle qui ont cours au Canada.

La Fondation Brain Canada est un organisme sans but lucratif national qui appuie la recherche sur le cerveau au Canada en finançant des travaux novateurs capables de changer la donne. À ce titre, elle joue un rôle fédérateur unique et précieux auprès du milieu de la recherche sur le cerveau. La Fondation Brain Canada sait que la prévention, le diagnostic, le traitement et la guérison des troubles neurologiques dépendent d’une meilleure compréhension des rouages du cerveau afin d’améliorer le sort et la qualité de vie de la population canadienne. Pour plus de renseignements, consultez le site braincanada.ca.

En 2001, la Fondation Barbara Turnbull, la Fondation Brain Canada et l’Institut des neurosciences, de la santé mentale et des toxicomanies des IRSC ont formé un partenariat destiné à reconnaître et à financer l’excellence en recherche sur le cerveau ayant trait aux lésions médullaires. Depuis 2019, la Fondation Barbara Turnbull pour la recherche sur la moelle épinière et la Fondation Brain Canada ont étendu la portée du prix aux recherches sur les traumatismes cérébraux et les commotions cérébrales. De plus, il récompense désormais une publication récente qui a marqué ces domaines. Ce faisant, le prix a été rebaptisé pour mieux refléter le lien étroit ainsi que le but commun et la mission unissant Barbara Turnbull et son neurochirurgien, le Dr Charles Tator, soit de sensibiliser les gens aux ravages des lésions médullaires, à leur prévention, à la recherche de traitements ainsi que d’une meilleure compréhension de la nature, du diagnostic et du traitement des commotions et des traumatismes cérébraux. Cliquer ici pour en savoir plus sur le Prix Turnbull-Tator.

Les candidatures au Prix Turnbull-Tator ont été examinées par un comité d’évaluation présidé par le Dr Charles Tator et composé d’experts provenant du Canada et de l’étranger possédant une expérience pertinente dans le domaine des lésions médullaires et cérébrales. Après avoir discuté des candidatures et établi un score pour chacune, le comité a recommandé la publication la plus méritoire à la Fondation Barbara Turnbull et à la Fondation Brain Canada.