(San Francisco) Le jeu vidéo d’aventure et de construction Minecraft, qui profite, comme toute l’industrie, de la distanciation sociale liée à la pandémie, compte désormais 126 millions de joueurs actifs mensuels dans le monde.

Agence France-Presse

« Nous sommes honorés d’avoir vendu plus de 200 millions d’exemplaires de Minecraft à ce stade », a aussi déclaré lundi, dans un communiqué, Helen Chiang, la directrice des studios Mojang, rachetés en 2014 par Microsoft.

Le jeu — dont l’aspect pixelisé des personnages et des accessoires est la marque de fabrique — a fêté ses 11 ans dimanche.

Plus de 24 millions d’exemplaires ont été écoulés depuis l’année dernière, signe que Minecraft ne souffre pas trop d’avoir abandonné l’été dernier un ambitieux projet de rénovation, le Super Duper Graphics Packs annoncé à grand bruit lors du salon E3 de 2017.

La plateforme permet de construire tout un univers seul ou en ligne avec d’autres joueurs.

Microsoft a renforcé son attrait auprès des enfants et de leurs parents avec une version éducative mise à disposition gratuitement jusqu’à fin juin.

Elle a été téléchargée plus de 50 millions de fois depuis son lancement fin mars.

Les mesures de confinement ont fait exploser les usages en ligne, des réseaux sociaux aux plateformes de divertissement en passant par le commerce électronique.

Mais il semble que les jeux vidéo soient les grands gagnants de la pandémie.

Le phénomène Fortnite (un jeu dit de « Battle Royale », où il faut éliminer les autres joueurs et rester le seul survivant pour l’emporter) a dépassé les 350 millions de joueurs début mai.

« En avril, les joueurs ont passé plus de 3,2 milliards d’heures sur le jeu », ont précisé les studios d’Epic Games sur Twitter.

Les jeux sur mobile battent aussi des records, sans compter les plateformes de streaming de parties de jeux vidéo en direct, comme Twitch (Amazon) ou YouTube Gaming.

Entre avril, le nombre d’heures visionnées sur Twitch (y compris de contenus autres que les jeux) a bondi de 48 % en un mois (100 % en un an), à 1,7 milliard, d’après des chiffres du cabinet spécialisé Arsenal.gg, publiés par StreamElements, une plateforme pour les diffuseurs.

Facebook Gaming a atteint les 291 millions d’heures visionnées en avril, soit +72 % en un mois, notamment grâce au lancement de son application de jeux et à des tournois avec des célébrités.