Un résidant de 38 ans de Long Sault, en Ontario, a été pris en possession de 140 000 cigarettes de contrebande par la Gendarmerie royale du Canada (GCR) de Cornwall, jeudi.

LA PRESSE CANADIENNE

En début d'après-midi, des agents ont pris en filature une fourgonnette à Akwesasne, en Ontario, et ont par la suite obligé le conducteur à immobiliser son véhicule sur la route 2 à Stormont Sud. Les agents de la GRC y ont découvert des boîtes de carton contenant des cigarettes de contrebande.Ils ont saisi 700 cartouches de cigarettes de contrebande vraisemblablement fabriquées aux États-Unis puis introduites illégalement au Canada. Il s'agit d'une saisie d'une valeur de 15 400$ sur le marché noir. Le conducteur a été arrêté puis libéré. Il doit comparaître à Cornwall le 30 octobre 2008.

Le suspect avait déjà été arrêté en juillet dernier à Kingston, transportant une cargaison équivalente à celle saisie jeudi. Selon le sergent Michael Harvey de la GRC, le suspect s'approvisionnait en produits de contrebande sur l'île de Cornwall, près d'Akwesasne.

La présence de 13 usines de fabrication de cigarettes du côté américain du territoire mohawk d'Akwesasne favorise la contrebande vers l'île de Cornwall par bateau, affirme le sergent Harvey.

Il indique que le tabac de contrebande introduit illégalement au Canada depuis les États-Unis se retrouve généralement dans les kiosques de cigarettes de certaines collectivités autochtones canadiennes. Dans ce cas-ci, le suspect aurait eu l'intention d'écouler sa cargaison à Toronto ou dans l'ouest de l'Ontario.