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Démission de Wilson-Raybould: Trudeau «surpris» et «déçu»

FANNY LÉVESQUE, JOËL-DENIS BELLAVANCE
La Presse

(Ottawa) Le premier ministre Justin Trudeau s'est dit «surpris» et «déçu» de la démission surprise de l'ex-ministre de la Justice, Jody Wilson-Raybould, qui a claqué la porte de son cabinet mardi matin moins d'une semaine après l'éclatement de l'affaire SNC-Lavalin.

«Je suis surpris et déçu de sa décision et honnêtement, je ne la comprends pas totalement», a affirmé Justin Trudeau lors d'un point de presse attendu à Winnipeg. «Cette démission est incompatible avec mes discussions avec elle» notamment lors du remaniement ministériel de janvier et celles qu'il a eues lors de son passage à Vancouver en début de semaine.  

Justin Trudeau persiste et signe : «Le gouvernement du Canada a fait son travail» dans l'affaire SNC-Lavalin. «Si [Mme Wilson-Raybould] avait l'impression que le gouvernement ne faisait pas bien son travail ou ne respectait pas toutes les normes, c'était sa responsabilité de venir m'en parler, ce qu'elle n'a pas fait», a martelé le premier ministre.

Mutée en janvier dernier au ministère des Anciens combattants, Mme Wilson-Raybould provoqué un coup de tonnerre à Ottawa en confirmant avoir soumis sa démission au premier ministre dans une lettre qu'elle a rendue publique sur son compte Twitter.

«C'est avec le coeur lourd que je vous écris aujourd'hui pour remettre ma démission en tant que ministre des Anciens combattants et ministre associée à la Défense nationale», écrit celle qui a été au centre d'une controverse portant sur des allégations d'ingérence politique du bureau du premier ministre à son endroit. 

Dans sa lettre, Mme Wilson-Raybould ne fait aucune allusion aux récents évènements hormis le fait qu'elle sollicite actuellement «les conseils» afin de savoir si elle peut lever le privilège de confidentialité qui l'empêche de donner sa version des faits en tant qu'ancienne ministre de la Justice. Elle a retenu les services de l'ancien juge de la Cour suprême du Canada, Thomas Albert Cromwell, à cette fin. 

Ébranlé par la tempête, le premier ministre Trudeau a convoqué une réunion d'urgence de son cabinet à Ottawa. C'est le ministre de la Défense nationale, Harjit Sajjan, qui assurera pour l'instant les responsabilités du ministère des Anciens combattants. 

De passage à Vancouver, lundi, M. Trudeau avait minimisé les dissensions en affirmant que la présence même de Mme Wilson-Raybould au sein de son équipe ministérielle «parlait d'elle-même», laissant entendre que cette dernière et lui étaient sur la même longueur d'ondes dans le dossier de SNC-Lavalin. 

Le gouvernement Trudeau est plongé dans une tempête depuis la publication d'allégations d'ingérence politique dans l'affaire SNC-Lavalin par The Globe and Mail. Hier, le commissaire aux conflits d'intérêts et à l'éthique, Mario Dion, a annoncé le déclenchement d'une enquête pour faire la lumière sur de possibles tentatives d'influence. 

Selon le quotidien, l'ex-ministre Wilson-Raybould aurait subi des pressions du bureau du premier ministre pour intervenir en faveur d'une entente à l'amiable dans le dossier de fraude et corruption du géant SNC-Lavalin pour lui éviter un procès criminel. Ce que nie en bloc le premier ministre. 

Le chef du Parti conservateur, Andrew Scheer, a réagi au dernier développement en sommant le premier ministre de conserver tous les documents relatifs à l'affaire SNC-Lavalin en prévision du remaniement qui devrait avoir lieu pour nommer un nouveau titulaire au ministère des Anciens combattants. 

Le chef du Nouveau parti démocratique, Jagmeet Singh, a lui aussi réagi, affirmant pour sa part que le comité de la justice, qui doit se réunir demain, doit impérativement faire la lumière sur les évènements.




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