Répondant aux demandes pressantes des municipalités, aux prises avec d’importantes pertes et dépenses liées à la COVID-19, Québec a annoncé vendredi qu’elles recevront 2,3 milliards en aide financière, dont 1,2 milliard pour aider spécifiquement les sociétés de transport en commun.

Mis à jour le 25 sept. 2020
Isabelle Ducas
Isabelle Ducas La Presse

La moitié de cette somme provient du gouvernement fédéral, a précisé le ministre des Finances, Eric Girard, en conférence de presse à Montréal.

Le gouvernement souhaite ainsi « éviter une hausse de taxes et une diminution des services » pour les citoyens, a souligné le ministre.

Chaque municipalité connaîtra « prochainement » les montants qui lui seront alloués, a ajouté la ministre des Affaires municipales, Andrée Laforest, qui participait aussi à l’annonce. Le calcul a été fait en fonction de la population, et tient compte du fait que les grandes villes ont eu à subir des impacts plus importants, a-t-elle révélé.

Les sociétés de transport en commun, dont l’achalandage à été réduit de 90 à 95 % au début de la pandémie, ont subi « des pertes astronomiques », a reconnu le ministre des Transports, François Bonnardel, lui aussi présent à la conférence de presse. « Le portrait n’est pas rose », a-t-il déploré.

La présidente de l’Union des municipalités du Québec, Suzanne Roy, mairesse de Sainte-Julie, s’est dite satisfaite des sommes annoncées pour répondre aux appels à l’aide des élus municipaux.