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Gala Forces avenir: le moteur puissant de l'engagement

De gauche à droite: Florence Perreault de l'école... (Photo Fanny Lacasse, La Presse)

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De gauche à droite: Florence Perreault de l'école secondaire Pierre-Laporte, lauréate de l'année AVENIR Élève engagé. Kamil Lahrichi et Gaëlle Thomas-Lehrhaupt du Collège international Marie-de-France, lauréats de l'année AVENIR Projet engagé. Laurent Charles de l'école secondaire Mgr-A.-M.-Parent, lauréat de l'année AVENIR Élève persévérant. Antoine Michel LeDoux de la polyvalente St-Jérôme, lauréat de l'année AVENIR Personnel engagé.

Photo Fanny Lacasse, La Presse

Quand Laurent Charles a débarqué au Québec il y a quatre ans, tout juste rescapé du séisme meurtrier en Haïti, il ne parlait que créole. Il venait de laisser sa mère derrière lui pour recommencer sa vie au Canada et vivait depuis des années avec un problème de surdité que personne n'avait dépisté. Bref, tout le prédestinait à abandonner l'école.

Ce n'est pas arrivé. L'adolescent aujourd'hui âgé de 16 ans a plutôt décidé de se battre.

Il a appris le français. Il a surmonté les préjugés associés à sa surdité et s'est adapté à une culture complètement différente, loin de sa mère qui lui manque.

Aujourd'hui, l'adolescent est en 2e secondaire à l'école Mgr-Parent à dans l'arrondissement de Saint-Hubert, à Longueuil, dans un programme spécialisé qui alterne études et stages en milieu de travail. Il souhaite terminer son secondaire, devenir policier et faire venir sa mère au Canada.

L'histoire inspirante de ce jeune Haïtien a été honorée, hier, lors du gala Forces AVENIR 2014, qui encourage la persévérance et l'engagement scolaires.

«Dans mon pays, les professeurs me prenaient pour un bon à rien. Tous les enfants riaient de moi parce que je n'entendais pas bien. Souvent, je ne voulais pas aller à l'école, mais ma mère m'encourageait toujours. C'est pour elle que je veux persévérer», a confié Laurent Charles, ému, devant une foule de plusieurs centaines de personnes réunie au chalet du Mont-Royal à Montréal.

Projet de l'année

Quelques minutes avant, deux élèves de 5e secondaire du Collège international Marie-de-France, Gaëlle Thomas-Lehrhaupt et Kamil Lahrichi, avaient reçu le prix du projet de l'année. Depuis l'an dernier, ils organisent bénévolement chaque mois des activités avec des personnes âgées à l'Institut universitaire de gériatrie de Montréal.

«On voulait que les jeunes prennent conscience de la vie des personnes âgées», explique Gaëlle. La première année, ils ont convaincu une quinzaine de leurs camarades de classe de donner de leur temps. Cette année, ils sont plus de 40. «On fait toutes sortes de choses. On a fait des crêpes, on a organisé un concert», raconte Kamil.

Florence Perreault, de l'école secondaire Pierre-Laporte de la commission scolaire Marguerite-Bourgeoys a pour sa part été récompensée pour son engagement. L'adolescente de 17 ans est membre du conseil d'élèves depuis la 1re secondaire. Elle s'est battue durant trois ans pour ramener l'uniforme à l'école!

«C'est tellement motivant de s'engager. Pourtant, une majorité d'élèves vient à l'école à contrecoeur et repart dès que les cours sont terminés. L'engagement n'est pas assez valorisé. Ce n'est pas mis sur un piédestal comme la réussite», a déploré la jeune femme.

Le président-directeur général de Forces AVENIR, François Grégoire, a lancé un message semblable. «Si nous pouvons avoir un autre moteur de performance que la connaissance, nous allons contribuer à notre épanouissement collectif.»

40 ans d'enseignement

L'autre lauréat de la soirée enseigne l'histoire et la géographie à l'école polyvalente Saint-Jérôme. Antoine Michel LeDoux compte 40 ans d'enseignement. Il a été honoré pour ses nombreux projets réalisés avec ses élèves, dont un qui a permis d'instaurer le premier service de récupération de piles et de cartouches d'encre dans la ville de la couronne nord. «Les adolescents sont à la découverte d'eux-mêmes. En vivant des projets, ils découvrent leurs forces. Ça leur permet d'aller plus loin», a confié l'enseignant.




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