Plusieurs photos prises pendant l'été 2006, disponibles sur Internet, montrent de très jeunes gens posant fièrement avec des armes à feu ou s'exerçant au tir dans le camp de cadets de l'armée à la base militaire de Valcartier, près de Québec. Leur âge n'est pas révélé, mais certains semblent très jeunes.

André Noël

Les pacifistes soutiennent qu'il s'agit là de nouvelles preuves montrant que les camps d'été des cadets servent à familiariser les jeunes à l'usage des armes et à la discipline militaire, alors que l'armée a lancé sa plus importante campagne de recrutement depuis la guerre de Corée 1950-1953).

Le responsable des relations publiques des cadets au Québec, le major Carlo De Ciccio, affirme que les photos ne représentent en rien la routine de ces camps de vacances. Il nie que les camps de cadets servent au recrutement.

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Photos

Un journaliste et un photographe de La Presse ont passé une journée à Valcartier en compagnie de cadets. Visionnez les photos prises lors de cette journée.

Voici une partie des photos qui ont été saisies sur le site «Army Cadet History».

Toujours sur ce site, les internautes peuvent lire une description des activités aux camps de cadets de la base de Valcartier. Le texte commence en anglais et se poursuit en français. Sous la photo de la base, on peut lire ceci : « Le tir a toujours été une discipline importante des cadets de l'Armée et le Camp ne fait pas exception à cet état de chose. Des cours et des compétitions de tir ont eu lieu tout au long des années qui marquent son histoire».

Des dépenses en hausse

Selon des documents obtenus par La Presse grâce à la Loi d'accès à l'information, les dépenses pour le programme des cadets ont commencé à augmenter de façon sensible après 2001. Les pacifistes notent que le Canada est entré en guerre en Afghanistan en 2002 et que, depuis, il a lancé la plus importante campagne de recrutement depuis la guerre de Corée.

Le programme d'instruction au tir des Cadets du Canada

À partir de la page 3, le document donne des exemples d'exercices de tir avec de vraies armes.

Consultez le document (PDF)

Un document de Service Canada

Un document affiché sur le site de Service Canada, qui relève du gouvernement fédéral, précise que « le programme des cadets offre aux jeunes la possibilité de devenir cadets, de se familiariser avec les Forces canadiennes, de développer des compétences et d'obtenir des emplois liés au domaine militaire».

Un document du site du Recrutement des Forces canadiennes

Sur le Recrutement des Forces canadiennes, la «question de la semaine» posée pendant la première semaine de juillet était celle-ci : «Avez-vous déjà fait partie ou faites-vous présentement partie des Cadets». Réponse : Oui à 41,7%; Non à 58,2%.

Un document du ministère de la Défense nationale

Un document affiché en 1999 sur le site du ministère de la Défense nationale souligne que « les OCC (organisations des cadets du Canada) constituent le programme fédéral le plus important à l'intention des jeunes au pays».

Les sites de deux groupes de pacifistes

Voici les sites de deux groupes de pacifistes qui mènent une campagne d'opposition au recrutement militaire.

https://www.antirecrutement.info

et

https://www.nonviolence.ca/index.php?option=com_content&task=view&id=196&Itemid=1