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L'archange a retrouvé son perchoir au sommet du Mont-Saint-Michel

La statue de Saint Michel s'est envolée des... (PHOTO DAMIEN MEYER, AFP)

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La statue de Saint Michel s'est envolée des polders entourant le Mont où elle se trouvait depuis mardi, pour se poser au sommet de l'abbaye, à 160 mètres au-dessus du niveau de la mer.

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Agence France-Presse
Le Mont-Saint-Michel

La statue de l'archange du Mont-Saint-Michel a été reposée jeudi matin par un hélicoptère au sommet de l'abbaye, l'un des monuments français les plus célèbres, après avoir été redorée pendant deux mois.

Quelques dizaines de touristes présents sur la terrasse de l'abbaye sous un beau soleil ont applaudi quand la statue a été réceptionnée par des ouvriers sur un échafaudage construit autour de la flèche de l'édifice religieux.

La statue de Saint Michel s'était envolée 10 minutes plus tôt des polders entourant le Mont où elle se trouvait depuis mardi, pour se poser au sommet de l'abbaye, à 160 mètres au-dessus du niveau de la mer.

La statue a retrouvé un éclat aveuglant vu de près au soleil, après deux mois et demi de restauration.

L'opération a coûté à 450 000 euros au Centre des monuments nationaux (CMN), l'organisme public français qui gère l'abbaye. Elle visait à préserver l'archange de la corrosion et le mettre aux normes alors que ses ailes jouent le rôle de paratonnerre.

La statue avait déjà été rénovée en 1987, mais la dorure avait pratiquement disparu sous l'effet des vents chargés de sable.

«Avec deux fois plus d'or» que lors de cette précédente restauration, l'archange devrait pouvoir affronter les caprices de la météo pendant «au moins 50 ans», a estimé Philippe Belaval le président du CMN mercredi.

Installée en 1897, la statue de cuivre pèse 520 kg, et mesure 4,5 mètres ailes incluses. Elle représente Saint Michel menaçant de son épée un dragon incarnant le mal.

Avec deux à trois millions de visiteurs par an, le mont Saint Michel est l'un des monuments les plus visités de France. L'abbaye et la baie sont classées au patrimoine mondial de l'UNESCO.

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