Ski de fond en ville

Une quinzaine de parcs de l'île de Montréal... (PHOTO MASTERFILE)

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Une quinzaine de parcs de l'île de Montréal accueillent les fondeurs.

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Le moment est venu de sortir ses skis de fond du placard et de retrouver le bonheur de glisser sur la neige un lendemain de tempête. Pourquoi pas une petite balade en nature avant de se rendre au travail ? Une quinzaine de parcs de l'île de Montréal accueillent les fondeurs. Nous en avons visité sept.

Vue sur la ville au parc du Mont-Royal.... (Photo Martin Chamberland, La Presse) - image 1.0

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Vue sur la ville au parc du Mont-Royal.

Photo Martin Chamberland, La Presse

PARC DU MONT-ROYAL

Le parc le plus près du centre-ville est aussi l'un des plus intéressants. La piste bleue permet de voir la maison Smith, d'arrêter au chalet du Mont-Royal, qui domine la ville, d'admirer de près la célèbre croix et de longer le lac aux Castors. Long de 5,3 km, le sentier comporte quelques dénivelés. En pas de patin, la piste orange, qui fait 2,9 km, relie la maison Smith au pavillon du lac aux Castors. Les pistes ne sont pas éclairées, mais il est quand même possible de skier en soirée grâce à la lumière émanant de la ville.

Pistes : 19 km (dont 4,2 km en pas de patin)

Casse-croûte : ouvert tous les jours

Location d'équipement : oui

Stationnement : 3 $ l'heure, 8 $ par jour

Le parc Maisonneuve... (PHOTO HUGO-SÉBASTIEN AUBERT, LA PRESSE) - image 2.0

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Le parc Maisonneuve

PHOTO HUGO-SÉBASTIEN AUBERT, LA PRESSE

PARC MAISONNEUVE ET JARDIN BOTANIQUE

À l'ombre du Stade olympique, on trouve le deuxième réseau de sentiers de ski de fond « urbain » en importance de Montréal. Les pistes du parc Maisonneuve présentent un intérêt limité du fait qu'elles traversent des zones plates et peu boisées. La pire de toutes est probablement la jaune, qui borde la rue Viau et le boulevard Rosemont. Il vaut mieux traverser au Jardin botanique voisin, où une jolie piste de 2,5 km parcourt l'arboretum. Des panneaux donnent le nom et d'intéressants renseignements à propos de différentes espèces d'arbres, de sorte qu'on peut devenir plus savant tout en transpirant !

Pistes : 13 km (dont 2,7 km en pas de patin)

Casse-croûte : non

Location d'équipement : non

Stationnement : 6 $ l'heure, 12 $ par jour

PARC-NATURE DU CAP-SAINT-JACQUES

Incontournable du ski de fond à Montréal, le Cap-Saint-Jacques se démarque tant sur le plan de la quantité que de la qualité. De plus, comme il est situé à 30 minutes de route du centre-ville, ce parc-nature est le plus tranquille de tous. La piste bleue, qui fait 8,1 km, suit la rivière des Prairies et le lac des Deux Montagnes. Les week-ends, il est possible de visiter la ferme et de manger au château Gohier. Certains samedis de janvier et de février, on peut aussi skier le soir pour 7 $ (ce qui comprend une boisson chaude et la location d'une lampe frontale).

Pistes : 32 km (dont 2,7 km en pas de patin)

Casse-croûte : oui, les week-ends

Location d'équipement : oui

Stationnement : 6 $ pour deux heures, 9 $ par jour

PARC-NATURE DE L'ÎLE-DE-LA-VISITATION

Voilà une belle surprise. Ce parc n'est pas très grand, mais il a beaucoup de charme. La rivière des Prairies est omniprésente : tous les sentiers la surplombent. Dans la portion nord du parc, on peut observer d'assez près une centrale d'Hydro-Québec, mise en service en 1930. À l'autre extrémité, le pont de l'autoroute 19 rappelle qu'on est en territoire urbain. À noter que les pistes ne comportent qu'une seule voie, de sorte qu'il peut être difficile d'y circuler en période de grande affluence. Le parc compte deux édifices historiques, la maison du Meunier et la maison du Pressoir, mais il n'est pas possible d'y entrer l'hiver.

Pistes : 8 km

Casse-croûte : non

Location d'équipement : oui

Stationnement : 6 $ pour deux heures, 9 $ par jour

PARC ANGRIGNON

Les jours de neige, on peut littéralement chausser ses skis dès la sortie du métro Angrignon. On traverse le stationnement incitatif de l'Agence métropolitaine de transport et en moins de deux minutes, on arrive au point de départ des pistes. Le paysage est agréable : chacun des trois sentiers borde à un moment ou l'autre le magnifique étang du parc. Ceux qui aiment skier en soirée apprécieront le sentier bleu, qui bénéficie de l'éclairage du chemin du parc Angrignon sur plus de 1 km. Malheureusement, les toilettes du parc sont fermées pendant l'hiver.

Pistes : 10 km (dont 2,8 km en pas de patin)

Casse-croûte : non

Location d'équipement : non

Stationnement : gratuit en entrant par le boulevard de La Vérendrye

ARBORETUM MORGAN

L'arboretum Morgan est situé à 15 minutes du parc-nature du Cap-Saint-Jacques, mais il est beaucoup moins connu. Il compte deux sentiers d'un peu plus de 5 km chacun, qui sont plutôt longilignes, mais bien entretenus. Les vedettes du parc sont bien sûr les arbres : la plupart des essences indigènes du Québec sont représentées, de même que de nombreuses espèces provenant d'ailleurs dans le monde. Les oiseaux sont aussi très nombreux et très variés : il n'est d'ailleurs pas rare d'y entendre des pics-bois. Gros bémol toutefois : il y a bien peu de panneaux indiquant le nom des arbres.

Pistes : 11 km

Casse-croûte : non

Location d'équipement : non

Tarif : 7 $ par personne (3 $ pour les enfants)

PARC-NATURE DE LA POINTE-AUX-PRAIRIES

Ce parc de l'est de l'île compte le deuxième réseau de pistes de ski de fond en importance de Montréal. Malheureusement, c'est le moins intéressant de tous. Le sentier rouge (11,3 km) longe en bonne partie l'autoroute 40, de sorte que le panorama est bien peu inspirant et le bruit, incessant. Les pistes jaune, bleue et verte sont concentrées dans le bois de l'Héritage, mais la proximité de l'autoroute se fait quand même entendre. De plus, les sentiers sont souvent piétinés par les marcheurs. Cela dit, c'est le meilleur endroit à Montréal pour voir des cerfs de Virginie (on parle même de surpopulation dans le parc).

Pistes : 22 km

Casse-croûte : non

Location d'équipement : oui

Stationnement : 6 $ pour deux heures, 9 $ par jour

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