Skier autrement

Au parc de la Jacques-Cartier, l'expérience se fait... (PHOTO ARCHIVES STEVE DESCHÊNES, SEPAQ)

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Au parc de la Jacques-Cartier, l'expérience se fait en autonomie complète, sans balisage, guide ou premiers soins.

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Jean-Luc Brassard

Collaboration spéciale

La Presse

On l'appelle ski de haute route ou de randonnée alpine. Cette forme de ski, importée principalement d'Europe, est en pleine expansion au Québec et bouleverse notre façon d'aborder la montagne. Voici un petit guide non exhaustif pour skier autrement chez nous, peaux d'ascension aux semelles.

De véritables champs de neige attendent les skieurs... (PHOTO FOURNIE PAR SKI CHIC-CHOCS) - image 1.0

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De véritables champs de neige attendent les skieurs au Ski Chi-Chocs, en Gaspésie.

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Estrie: Owl's Head

Owl's Head consacre un versant complet au ski de randonnée alpine. Face au lac Memphrémagog, il représente l'équivalent du tiers de la station. «Nous l'avons baptisé "Secteur Que'quepart"», dit Luc St-Jacques, directeur des ventes et du marketing de la station. Réservé aux experts, le secteur est accessible par le haut d'un des télésièges pour la première descente et on remonte ensuite par le sentier Panorama, une randonnée alpine de 45 minutes. Une course de la discipline, organisée conjointement avec la station américaine Jay Peak, a réuni plus de 80 participants la saison dernière. L'événement sera de retour le 8 mars prochain.

owlshead.com

Laurentides: Mont Plante

Fermé depuis 1982, le mont Plante, à Val-David, n'était pas tout à fait abandonné. «Nous avons presque toujours skié sur la montagne, malgré la fermeture, dit Richard Cadotte. Des corvées en été préservaient l'essentiel des pistes, qui maintenant sont moins larges, mais ouvertes à tous.» Après le paiement d'un droit d'admission au chalet d'accueil, il faut franchir 1,8 km par un sentier partagé pour se retrouver à la base de la montagne dotée de huit pistes. «La mode revient aux sports de peaux», ajoute le retraité en rigolant. Ce qui est de bon augure pour tous ces petits centres de ski des Laurentides qui ont fermé leurs portes, et qui pourraient trouver une nouvelle vocation.

parcregional.com

Québec: Parc de la Jacques-Cartier

Deux années de tests ont permis de conclure que le ski hors-piste a un impact négligeable sur la faune et la flore du parc de la Jacques-Cartier, près de Québec. «Le but premier était de rendre le territoire plus accessible pour l'éducation et la conservation», dit René-Martin Trudel, employé du parc qui est géré par la SEPAQ. Un secteur de 100 hectares appelé Belleau a été ouvert en priorité, puis 50 hectares supplémentaires sont ajoutés cette année dans le secteur de Matteucie, près du sentier des Loups. Aucun élagage n'a été effectué, la forêt mature de bouleaux jaunes et d'érables laisse assez d'espace pour le ski. L'expérience se fait en autonomie complète, sans balisage, guide ou premiers soins.

parcsquebec.com/jacquescartier

Saguenay: Mont-Édouard

La station du Mont-Édouard, près du village de L'Anse-Saint-Jean au Saguenay, reçoit beaucoup de neige et saute à pieds joints dans l'aventure de la randonnée alpine. Divers forfaits sont offerts, certains incluant guide et refuge. Pour Jean-François Jasmin, directeur général adjoint du centre de ski, les conditions parfaites sont réunies. «Nous croyons énormément à cette façon de skier, c'est pourquoi nous développons d'abord une nouvelle montagne, et deux autres seront aussi disponibles rapidement.» La forêt est aménagée pour assurer sa pérennité et mettre en valeur les immenses arbres qui ont échappé aux bûcherons de l'époque.

montedouard.com

Gaspésie: Ski Chic-Chocs

Pionnier du ski de randonnée alpine au Québec, Ski Chic-Chocs demeure une référence. Avec son domaine sur les immenses montagnes voisines du parc de la Gaspésie, l'expérience de ski est impressionnante. «Les gens sont surpris lorsqu'ils arrivent ici, dit le guide Alexandre Robert. Les montagnes sont très hautes, dégarnies à leurs sommets et ouvertes aux éléments.» Ce sont de véritables champs de neige qui attendent les skieurs, commandant respect et prudence. Le service de guide n'est pas un luxe. Il permet des sorties en toute sécurité et donne accès aux meilleurs secteurs du massif. Un bulletin des conditions de neige émis par Avalanche Québec est offert pour le secteur.

skichicchocs.com

Gaspésie: Ski Chic-Chac

Chez Ski Chic-Chac, la remontée se fait en hélicoptère, en cat-ski et en motoneige. Pour la randonnée alpine, le mont Porphyre, avec ses deux champs de poudreuse et ses 12 sous-bois, est l'endroit tout désigné. Situé à l'extérieur du parc de la Gaspésie, le secteur forestier a été aménagé sous supervision et a été développé pour rendre l'expérience agréable et sûre. «Nous avons des espaces de rando pour tous les niveaux, juste à côté de Murdochville, où sont offerts tous les services», dit Guillaume Molaison, propriétaire de l'auberge. Un périple au mont Lyall, avec ses cuves alpines qui se terminent dans une forêt clairsemée, est aussi offert dans les forfaits à la carte que propose Ski Chic-Chac.

chic-chac.ca

Gaspésie: Vertigo aventure

À Saint-Jean-de-Cherbourg, près de Matane, se trouve un petit bijou encore méconnu, Vertigo aventure. D'abord pris en charge en soirée au village d'accueil, les clients sont conduits en motoneige vers les yourtes qui forment le camp de base au pied des montagnes. Au réveil, les monts Blanc, Craggy et Pointu s'imposent. L'ascension avec guides chevronnés commence avec une vue directe sur les lignes naturelles qu'offrent ces impressionnants sommets. L'expérience est similaire aux parcours européens de haute montagne, soit nuits en refuge et plein air pendant toute la journée. Café italien sur le poêle à bois en matinée, puis descentes dans un décor qu'on croirait impossible au Québec composent le menu.

vertigo-aventures.com

Vous en voulez plus?

Festival de randonnée alpine de la station Mont-Tremblant, 10 et 11 janvier 2015 et informations sur la randonnée alpine.

tremblant.com

Ski hors-piste Vallée Bras-du-Nord, Portneuf.

ecopleinair.com/categorie/ski-hors-piste/s/bdn

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