Escapade à moto: la fabuleuse route des rivières

Escapade sur la route des rivières, en Mauricie.... (Photo Bernard Brault, La Presse)

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Escapade sur la route des rivières, en Mauricie.

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S'émerveiller devant un paysage grandiose ou s'enivrer à la sortie d'un enchaînement de courbes: pour découvrir du pays, il n'y a rien de tel que la moto. Nous vous proposons de partir à la découverte de belles routes du sud du Québec. Cette semaine, l'incontournable route des Rivières, en Mauricie.

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Le Magasin général Le Brun

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KM 10 / Maskinongé

Magasin général LeBrun

Notre escapade commence à la sortie 155 de l'autoroute Félix-Leclerc, à Saint-Barthélemy, mais on peut aussi attendre la prochaine sortie pour un bout de chemin tout en courbes le long du rang de la Rivière Sud-Est. Un premier choix de halte s'impose ici : entre Saint-Barthélemy et Maskinongé, sur le chemin du Roy, se trouve le Magasin général Le Brun, un ensemble de trois bâtiments ayant servi de magasins généraux entre 1827 et 1974. Classé site patrimonial, l'endroit est à la fois un musée où l'on trouve divers marchandises et objets d'époque, une boutique du terroir et un bistro gourmand avec une superbe terrasse. En prime, des spectacles d'artistes renommés sont présentés à l'étage du bâtiment principal de la fin août à la mi-juin. À découvrir.

KM 47 - Saint-Paulin

Le Baluchon Éco-villégiature

On rejoint la route 348 en passant par Saint-Justin. Si on planifie une sortie de plus d'une journée, une visite aux chutes de Saint-Ursule est incontournable. À présent, on suit l'itinéraire proposé par les affiches bleues de la Route des Rivières. À Saint-Paulin, ça vaut le coup de casser la croûte sur la magnifique terrasse de l'Éco-café du Bout du monde, qui offre un superbe coup d'oeil sur le complexe de villégiature Le Baluchon, qui s'étend sur plus de 400 hectares. Le menu bistro est varié et les prix sont raisonnables.

KM 57 - Saint-Élie-de-Caxton

Le Rond Coin

Difficile de ne pas arrêter dans le patelin de Fred Pellerin. On peut prendre le temps de flâner un peu sur l'avenue Principale avant de se rendre au Rond Coin, à deux pas de la Traverse de lutins. On y croque dans un délicieux « gridchise » accompagné d'un rafraîchissant kombucha litchi et citronnelle concocté par la toute jeune entreprise Quetzal, qui élabore ses recettes et embouteille ses potions de thé fermenté dans le centre-ville de Shawinigan.

KM 57 à 155 / Parc national de la Mauricie

Détour dans la nature

C'est maintenant le temps de passer aux choses sérieuses. Tout juste en sortant de Saint-Élie, en suivant la route 351 vers Saint-Mathieu-du-Parc, l'impeccable ruban d'asphalte plonge dans une forêt de pins qui donne à la route des allures de cathédrale. Pendant 10 km, la route des Lacs est un véritable délice, mais attention à la limite de vitesse, fixée à 60 km/h. Après Saint-Mathieu-du-Parc, on entre dans le parc national de la Mauricie ; la route Promenade semble avoir été tracée pour les motocyclistes. Sur ses 63 km, elle compte une bonne centaine de virages et quelques points de vue qui valent le coup d'oeil. Au détour des nombreuses courbes aveugles, il faut toutefois prendre garde, car la route est aussi fréquentée par de nombreux cyclistes et randonneurs. Aussi, la circulation peut être dense lors des fins de semaine d'été.

KM 155 à 267 / Route 155

Le chemin glorieux

En sortant du parc, on croise le village de Saint-Jean-des-Piles avant d'arriver à la route 155 à Grand-Mère. Pour ceux qui sentent le besoin de faire une petite pause, un détour par le charmant village de Sainte-Flore est tout indiqué. Il compte plusieurs cafés et restaurants, on a l'embarras du choix. On peut aussi rouler vers le nord et attendre de se rendre à Grandes-Piles, un autre bel endroit pour se délier les jambes, notamment près de la marina, où l'on découvre avec étonnement l'immensité de la rivière Saint-Maurice. Par la suite, la route 155 poursuit son chemin dans un décor de carte postale en épousant collines et méandres ; on comprend pourquoi elle est considérée comme l'une des plus belles routes au Québec.

KM 267 / Parc des chutes de la rivière Bostonnais

Escale aux chutes

Avant d'arriver à La Tuque, on peut s'arrêter pique-niquer au joli parc des Chutes-de-la-Petite-Rivière-Bostonnais. Le coup d'oeil sur les chutes est impressionnant, tout comme la vue tout en haut de la tour d'observation de 21 m, construite entièrement de bois d'épinette noire. On peut aussi prendre le temps d'en apprendre un peu sur l'histoire de la région au Centre d'interprétation de la traite des fourrures, au Centre d'interprétation de la rivière Saint-Maurice et au Centre Félix-Leclerc - le poète a passé son enfance à La Tuque.

KM 273 / La Tuque

Souper et concert en ville

Mieux vaut le dire d'emblée : coincée dans sa vocation industrielle, La Tuque n'a pas grand-chose à offrir aux touristes. Mais on se rend compte que des efforts sont mis en place pour dynamiser le petit centre-ville. Des spectacles sont organisés en plein air tous les jeudis d'été ; c'est Simple Plan qui boucle la série le 10 août. L'offre de restauration s'est aussi bonifiée avec l'ouverture du Boké ; on y mange bien, que ce soit un burger gourmand ou un plat végé santé. En prime, on y sert la bière de la microbrasserie latuquoise La Pécheresse - son IPA soutient la comparaison avec panache. Si le coeur vous en dit, vous pouvez continuer une vingtaine de kilomètres plus au nord pour aller voir les deux ponts couverts de La Bostonnais, le pont Ducharme et le pont Thiffault. Après quoi, c'est le moment de rebrousser chemin. À moins de continuer le périple vers le lac Saint-Jean : Chambord n'est plus qu'à une heure vingt de route !




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