Grand bol d'air à Mansonville

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Philippe Boisvert
La Presse

Nichée entre les montagnes et le lac Memphrémagog, la petite municipalité de Mansonville n'a, au premier coup d'oeil, rien d'extravagant. Elle reçoit même beaucoup d'ombre de la part de sa grande soeur des Cantons-de-l'Est, la bucolique Sutton. Le secteur de Mansonville offre néanmoins plusieurs activités qui sauront plaire à différents types de visiteurs.

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Pédaler dans les côtes

Les routes extrêmement vallonnées de la région font le bonheur des cyclistes de tout acabit, et leur nombre explose la fin de semaine. Plusieurs itinéraires sont possibles, notamment une boucle de 80 km qui mène aux municipalités champêtres de Lac-Brome, Sutton et Abercorn. Tourisme Cantons-de-l'Est propose de son côté la «Cyclo-route Potton», une sortie de 30 km pour les mollets moins aguerris. Certaines portions de ce tracé ne sont pas asphaltées. Une carte des tracés cyclables est offerte dans plusieurs points de chute de la région.

Bureau d'accueil touristique

364, rue Principale

Mansonville

Grimper le mont Owl's Head

Le mont Owl's Head, avec ses 540 mètres de dénivelé, est l'un des centres de ski les plus élevés du Québec. En dehors de la période hivernale, la montagne est également prisée des randonneurs, qui la grimpent notamment afin de profiter, au sommet, d'une vue imprenable sur le lac Memphrémagog. Lorsqu'il se teinte d'ocre et d'écarlate, ce territoire sauvage est d'autant plus magnifique. Un sentier officiel pour les randonneurs y a été inauguré en juillet dernier. Il faut entre deux heures et demie et trois heures de marche pour faire la montée et revenir à la base de la station. La distance à franchir est d'environ 8 km. L'accès est gratuit.

Mont Owl's Head

40, chemin du Mont Owl's Head

Mansonville

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Pagayer sur la rivière Missisquoi Nord

Si vous préférez exercer le haut de votre corps, une autre activité physique s'offre à vous: pagayer dans la sinueuse rivière Missisquoi. La Station O'Kataventures offre depuis cette année la location de canots et de kayaks. L'entreprise propose à ses clients deux randonnées de 7 et 10 km, en amont et en aval du centre de location. Chaque expédition dure environ trois heures, mais il est possible, si le niveau de l'eau le permet, de jumeler les deux tracés. Le transport par navette, vers le début ou depuis la fin de votre parcours, est inclus dans les tarifs. Une cinquantaine d'embarcations sont en location, du début du mois de juin jusqu'à la mi-octobre. Il est préférable de réserver.

Prix: 30$ (7 ou 10 km) - 45$ (17 km)

Station O'Kataventures

2733, chemin de la Vallée Missisquoi

Mansonville

okataventures.com

Un arrêt à la boulangerie

C'est bien connu, faire de l'exercice creuse l'appétit. Pour combler ce creux qui vous tenaille, dirigez-vous vers la boulangerie Owl's Bread, en plein coeur du village de Mansonville. L'établissement, qui fêtera ses 20 ans en février prochain, doit son nom à la montagne située tout près. Son chef-propriétaire, Denis Mareuge, diplômé de l'École hôtelière de Lausanne, en Suisse, propose une panoplie de produits pour emporter: baguettes, miches, croissants, scones, brioches, meringues, tartes, gâteaux et pâtisseries fines. Il est également possible de manger sur place, dans la portion restaurant de l'établissement. L'institution locale se targue d'utiliser des aliments frais et locaux, comme les produits de l'entreprise Canards du Lac Brome. Au menu: cassoulet toulousain, veau braisé à la tomate, tajine d'agneau marocain, cuisse de canard à l'érable, lapin à la moutarde...

Boulangerie Owl's Bread

299-A, rue Principale

Mansonville

Pique-niquer

Si vous avez choisi l'option «pour emporter», un pique-nique en plein air s'impose. Il est possible de se sustenter dans le joli parc municipal situé tout juste en face de la boulangerie. Plusieurs tables à pique-nique et bancs sont disposés dans cet espace vert, qui accueille moult randonneurs, cyclistes et autres visiteurs. L'autre option pour un repas champêtre consiste à se rendre aux abords de l'imposant lac Memphrémagog, à 10 km du village. Vous pourrez déguster votre casse-croûte à la plage municipale de Vale Perkins. À cet endroit, le lac fait un peu plus de 2 km de large. Mais le «Memphré» est surtout réputé pour sa longueur - 42 km, l'équivalent d'un marathon - et sa Traversée internationale (disputée annuellement au début du mois d'août).

Plage de Vale Perkins

59, chemin George-R.-Jewett

Mansonville

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Relaxer

Une bonne façon de terminer la journée est de faire un arrêt au Spa des chutes de Bolton. L'établissement offre un circuit de thermothérapie en pleine nature. On vous propose d'entamer votre expérience dans un sauna finlandais ou dans un bain à vapeur à l'eucalyptus (130 °F). Ensuite, le circuit vous amène dans des eaux on ne peut plus froides (moins de 60 °F), soit dans le bain polaire, ou directement dans la glaciale rivière qui jouxte l'établissement. Un petit massage naturel des épaules s'impose par ailleurs sous la chute d'eau de la piscine géothermique, avant de terminer la séquence dans un spa chaud et réconfortant. L'établissement, ouvert à l'année, offre aussi tous les types de massage imaginables.

Prix: 29,95$ (semaine) 41,95$ (week-end) 22,95$ (après 17 h)

Spa des chutes de Bolton

883, route 245

Bolton-Est

spabolton.com

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