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La Dame blanche de la chute Montmorency

Le pont suspendu est souvent couvert de frimas,... (PHOTO HUGO-SÉBASTIEN AUBERT, LA PRESSE)

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Le pont suspendu est souvent couvert de frimas, ce qui lui confère un aspect féérique. Il donne une vue en plongée sur les chutes et sur la lutte incessante entre les eaux tumultueuses et la glace qui tente de se former.

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(Québec) On trouve des variations de la légende de la Dame blanche dans de nombreux pays, aux abords de chutes majestueuses. Au Québec, elle se rattache à la chute Montmorency et est associée à l'un des grands moments de l'histoire du Canada, une victoire militaire des forces françaises contre le général britannique James Wolfe. Visite historique.

En cet été de 1759, alors que se poursuit la guerre de Sept Ans, Mathilde et Louis sont profondément amoureux. Les deux jeunes gens se rencontrent souvent au sommet de la chute Montmorency, un endroit éminemment romantique. Ils doivent bientôt se marier et la jeune femme a déjà fait confectionner une superbe robe blanche.

Or, le 31 juillet 1759, le général britannique James Wolfe lance une attaque à Beauport, aux pieds de la chute Montmorency. Il s'agit de prendre une redoute française au sommet de l'escarpement. La pente est toutefois plus abrupte que prévu, puis un orage éclate, ce qui a pour conséquence de noyer la poudre des fusils des assaillants. Les Français, bien à l'abri, n'ont pas ce problème. L'attaque est un échec, les Britanniques perdent 210 soldats alors qu'on compte près de 70 morts chez les Français.

Par malheur, Louis, un milicien, fait partie des victimes françaises. Mathilde ne peut le supporter. Elle revêt sa robe de mariée et se jette du haut des chutes.

Depuis, on voit parfois une forme blanche errer tristement sur les lieux.

À VOIR

Le pain de sucre

De fines éclaboussures se déposent au bas de la chute Montmorency et gèlent par temps très froid, formant peu à peu un cône de glace, baptisé le pain de sucre. Le plus haut cône s'est formé en mars 1829: il avait alors atteint 38,4 m de hauteur. À l'époque, on avait même installé un casse-croûte à l'intérieur.

Aujourd'hui, un large sentier permet de marcher jusqu'au pain de sucre et d'admirer le phénomène de plus près. Il faut toutefois se vêtir chaudement et ne pas craindre les embruns.

Le pont suspendu

L'escalier panoramique pour grimper jusqu'au sommet des chutes et au pont suspendu est fermé en hiver. Ce n'est pas un problème. Un joli sentier à la droite du site, qui peut nécessiter des raquettes au lendemain d'une bordée de neige, permet de monter tranquillement à travers les bois. En haut, quelques panneaux évoquent la bataille de Montmorency. Le pont suspendu est souvent couvert de frimas, ce qui lui confère un aspect féérique. Il donne une vue en plongée sur les chutes et sur la lutte incessante entre les eaux tumultueuses et la glace qui tente de se former.

Le téléphérique

La petite cabine blanche offre un point de vue unique sur la chute Montmorency. Situé près du stationnement, le téléphérique permet de rallier sans effort le Manoir Montmorency, où l'on peut notamment casser la croûte au Café bistro Kent House. On a alors accès au sentier situé en haut de la chute et au pont suspendu.

Les dates et les heures d'ouverture du téléphérique sont toutefois irrégulières en hiver. Il est préférable de vérifier ces informations au www.sepaq.com.

À FAIRE

Jouer avec la glace

Les intrépides ont plusieurs activités à leur portée, notamment l'escalade de glace et une via ferrata hivernale. Le trajet de la Via ferrata des glaces, bien ancré dans la falaise, offre notamment une traversée en tyrolienne et une descente en rappel. Cette activité doit se faire sous la supervision des guides d'AventureX.

www.aventurex.net

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