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Le nouveau visage de Marseille

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Le Vieux-Port est l'endroit idéal pour prendre le pouls de la ville.

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Andrée Lebel
La Presse

(Marseille) Marseille est l'une des villes françaises les plus excitantes en ce moment. Son dynamisme attire des créateurs de tous les domaines, l'architecture est spectaculaire et des quartiers complets sont réaménagés. Tout bouge, et les Marseillais n'ont jamais été aussi fiers de leur ville.

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Ouvert l'an dernier, le MuCem est un incontournable.

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Une jolie terrasse permet de se prélasser au MuCem.

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Pendant longtemps une ville de passage, celle qui a été la capitale européenne de la culture en 2013 s'affirme maintenant comme une destination à part entière. Les visiteurs y trouvent culture, histoire, gastronomie, plages, activités de plein air et événements festifs.

Le vent de renouveau n'a cependant rien changé à son ambiance méditerranéenne. Très ouverts et sans prétention, les gens engagent facilement la conversation et sont toujours prêts à rendre service.

Les nombreux espaces réservés aux piétons ainsi que les cafés et bars aménagés sur les toits sont propices à la détente. Il n'y a rien de compliqué à Marseille. Bien des attraits sont à distance de marche du centre-ville. Sinon, le système de transports en commun (métro et autobus) est très efficace. Du haut de sa colline, Notre-Dame-de-la-Garde sert de repère.

Le Vieux-Port est l'endroit idéal pour prendre le pouls de la ville. De grandes terrasses permettent d'en observer l'activité incessante en même temps que le fabuleux décor des quais perpendiculaires, où sont amarrés des centaines de bateaux. L'Ombrière, signée par Norman Foster, est un véritable tableau vivant. On ne se lasse pas d'y regarder les reflets des alentours et le va-et-vient des piétons.

Tous les transports en commun convergent vers le Vieux-Port. C'est aussi de là que partent les bateaux pour les calanques, le château d'If, les îles du Frioul et l'Estaque. Derrière les étalages du pittoresque marché de poissons, l'activité des poissonniers est un spectacle haut en couleur. On peut flâner de longs moments au Vieux-Port. Un traversier fait sans cesse la navette d'une rive à l'autre (entre La Mairie et la place aux Huiles) pour éviter aux marcheurs fatigués de le contourner. Le trajet, gratuit, ne prend que deux minutes.

Les alentours du Vieux-Port sont riches d'histoire et d'attraits touristiques. Le quartier populaire du Panier renferme plein de petits commerces où l'on peut acheter des produits typiques de Marseille tout en discutant avec les vendeurs.

Ouvert l'an dernier, le MuCem (Musée des civilisations de l'Europe et de la Méditerranée) est incontournable. Conçu par Rudy Ricciotti, le cube de verre est habillé d'une résille de béton qui ressemble à de la dentelle. Les salles, où se croisent anthologie, histoire, archéologie et art contemporain, fournissent un bon aperçu de la pluralité des civilisations méditerranéennes, de la préhistoire à nos jours.

Ceux qui sont réfractaires aux musées peuvent tout de même circuler librement dans les vastes espaces du complexe, relié par des passerelles au Vieux-Port et au Fort Saint-Jean, réhabilité par Roland Carta. De magnifiques jardins, terrasses et sentiers se prêtent bien à une promenade en bord de mer. Et la vue sur les environs est époustouflante.

Les amateurs d'architecture s'intéresseront également à la Villa Méditerranée de l'architecte Stefano Boeri. Devant le MuCem, le bâtiment amphibie en forme de C est dédié aux formes d'expression du bassin méditerranéen. Pour sa part, Kengo Kuma a signé le bel édifice du FRAC (Fonds régional d'art contemporain), consacré à des oeuvres réalisées à partir de 1960.

La renaissance de La Joliette (site industriel en bordure du port) a permis d'élargir le centre-ville, du Vieux-Port jusqu'aux silos. Les étages supérieurs des Docks (une enfilade d'entrepôts désaffectés) ont été transformés en espaces de bureaux, tandis que des commerces et un grand marché d'alimentation occupent le rez-de-chaussée. L'ensemble est très harmonieux.

Une promenade dans La Joliette passe obligatoirement par le nouveau centre commercial Les Terrasses du Port, qui regroupe 160 boutiques. On y va surtout pour les terrasses avec vue sur le quai des traversiers en partance pour la Corse et l'Afrique du Nord. Le centre commercial est aussi à proximité du port des navires de croisières. Marseille accueille chaque année 1,2 million de croisiéristes.

Dans le même quartier, on trouve le hangar J1 (un lieu d'expositions temporaires), le hangar J4 (un espace culturel) et Les Voûtes de la Major, un regroupement de boutiques aménagées dans les soubassements de l'impressionnante cathédrale La Major.

Le renouveau de Marseille atteint toutes les parties de la ville. Par exemple, l'agrandissement du stade Vélodrome (67 000 places) a entraîné la venue de plusieurs hôtels et commerces dans les rues avoisinantes.

Certaines restaurations valent également le déplacement. Le palais Longchamp, qui abrite le Musée des beaux-arts, vient de rouvrir. Ce chef-d'oeuvre de l'architecture du Second Empire, construit pour célébrer l'arrivée de l'eau courante à Marseille, a retrouvé sa splendeur originale, et ses jardins sont un lieu de pique-nique apprécié.

L'essor touristique de Marseille attire les meilleurs chefs des autres régions de la France. Ils s'installent dans de petits bistrots et brasseries pour offrir des plats raffinés, élaborés à partir de produits frais de la région. C'est souvent de la grande gastronomie à prix très abordable.

OÙ LOGER?

Hôtel C2

Ce nouvel hôtel aménagé par deux architectes dans une maison bourgeoise du XIXe siècle est une oasis de sérénité. À proximité du Vieux-Port, il compte 20 chambres spacieuses, un spa et un jardin vertical. À partir de 199 euros, incluant un petit-déjeuner exceptionnel.

www.c2-hotel.com

InterContinental Marseille-Hôtel Dieu

Aménagé dans l'ancien hôpital Hôtel Dieu (un bâtiment du XVIIIe siècle), l'hôtel compte 194 chambres au décor raffiné, dont plusieurs avec vue sur le Vieux-Port ou Notre-Dame-de-la-Garde. Bien situé, avec tous les services d'un hôtel cinq étoiles. À partir de 182 euros.

www.marseille.intercontinental.com

OÙ MANGER?

Brasserie Les Fenêtres

Située dans l'hôtel InterContinental, la brasserie du chef étoilé marseillais Lionel Levy propose des plats classiques et d'autres typiquement marseillais. L'élégante terrasse offre une vue saisissante sur Notre-Dame-de-la-Garde. Menu du midi à partir de 24 euros.

Malthasar

Une brasserie très achalandée. Le chef étoilé Michel Portos compose son menu avec les produits frais du marché. On y sert la meilleure rascasse de Marseille, avec crème d'oursin et pommes de terre au safran. Prix raisonnables et ambiance sympathique.

www.malthasar.com

Les frais de ce voyage ont été payés par le Comité régional de tourisme Provence-Alpes-Côte d'Azur. Transport assuré par Air France.

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