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Liberty Hotel: le luxe dans une ancienne prison de Boston

Au Liberty Hotel à Boston, le client est... (Photo fournie par le Liberty Hotel)

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Au Liberty Hotel à Boston, le client est accueilli au milieu du hall central, haut de cinq étages, sous la coupole qui couronnait la prison et d'où partaient les ailes de cellules.

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Érigée en 1851, la Charles River Jail a été pendant plusieurs décennies une prison modèle avec des «clients» célèbres: Malcolm X, Sacco et Vanzetti, et même certaines des premières suffragettes de Boston.

L'imposant bâtiment de granit était toutefois devenu désuet au début des années 70 et, après une révolte des détenus, le pénitencier a été graduellement fermé. L'hôpital voisin en a fait l'acquisition en 1991 avec l'obligation d'en préserver le caractère historique.

La plus grande partie de la prison est ainsi devenue le Liberty Hotel en 2007, et le moins qu'on puisse dire, c'est que les fonctions passées du bâtiment sont encore bien évidentes!

Le client est accueilli au milieu du hall central, haut de cinq étages, sous la coupole qui couronnait la prison et d'où partaient les ailes de cellules. Quelques chambres ont été aménagées dans l'une de ces ailes, mais c'est surtout dans les aires communes qu'on a l'impression d'occuper les lieux qu'ont fréquentés les prisonniers.

Le Liberty Bar est dans le hall, alors que le bar Alibi a été installé au milieu des cellules prévues pour la détention provisoire, des fêtards nocturnes trop bruyants en particulier. Le restaurant Clink a conservé des éléments architecturaux des cellules, dont les barreaux de fer, et on peut y admirer les photos d'arrestations de certains pensionnaires célèbres de la prison. Le restaurant Scampo a été aménagé dans l'ancienne infirmerie et sa terrasse est installée dans ce qui était la cour intérieure.

Le Liberty fait partie de la Luxury Collection de la chaîne Starwood, et c'est évident dans les 280 chambres de la tour moderne de 16 étages de l'hôtel. Avec une literie confortable, des téléviseurs de 55 po, des salles de bains bien équipées et le WiFi gratuit, toutes les chambres sont luxueuses.

Un programme de rénovation de 11 millions a récemment permis de soigner la décoration et on retrouve maintenant du mobilier et des éléments inspirés de la prison. C'est toutefois surtout la vue qui fait la différence et, si vous en avez les moyens, il est préférable d'opter pour les chambres avec panorama intégral sur la ville et le fleuve Charles.

Une chambre du Liberty Hotel à Boston.... (Photo fournie par le Liberty Hotel) - image 2.0

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Une chambre du Liberty Hotel à Boston.

Photo fournie par le Liberty Hotel

En plus de son cachet unique, le Liberty Hotel a l'immense avantage d'être très bien situé. Charles Street et Beacon Hill sont littéralement à la porte, alors qu'il suffit de quelques pas pour se rendre au Boston Commons, à Faneuil Hall ou sur les rives de la rivière. Une station de la ligne rouge du métro, juste en face, permet de rejoindre les autres quartiers de Boston, Harvard notamment, en quelques minutes.

Outre les restaurants de l'hôtel, où les plats sont très bons, les options sont nombreuses dans Charles Street, aussi bien pour le petit-déjeuner, le lunch ou le souper. Quant aux bars, ils sont, dit-on, très populaires auprès de certains membres de la «jet-set» locale - les acteurs Matt Damon ou Mark Wahlberg, par exemple.

Après tout, ils ne sont pas les premières célébrités à avoir fréquenté ces lieux...

Notre verdict

Prix pour une nuitée

Les chambres sont offertes à compter de 350 $US.

Emplacement

En bordure du fleuve Charles, à la limite de Beacon Hill, le Liberty Hotel est très bien situé pour explorer le centre de Boston. L'hôtel est en face d'une station de la ligne rouge du métro.

Services

WiFi gratuit, télévision et bar à cocktails dans les chambres, l'hôtel possède deux bars et deux restaurant.

On aime

La récupération spectaculaire d'un espace historique au coeur de Boston. Les chambres, confortables et bien décorées. Tout près des principaux points d'intérêt de la ville.

On aime moins

Le voisinage du Massachusetts General Hospital, pas vraiment pour le bruit, mais parce que la plupart des chambres du côté est de l'hôtel ont une vue sur le mur voisin de l'hôpital.

Un endroit à recommander pour...

Les touristes qui s'intéressent à l'histoire, à l'architecture et au design... ou qui veulent simplement profiter d'un hôtel de luxe dans Beacon Hill.

215 Charles Street, Boston, libertyhotel.com

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