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Dormir ailleurs/The Hollander: au coeur de l'action à Chicago

Hall de l'hôtel... (Photo tirée du site web de l'hôtel)

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Hall de l'hôtel

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Le groupe mexicain Grupo Habita est derrière une quinzaine d'établissements hôteliers au Mexique - dont le plus reconnu, Downtown, à Mexico. En 2011, l'entreprise a fait ses premiers pas sur le sol américain avec l'ouverture de l'hôtel Americano, dans le quartier Chelsea à New York, suivi, à l'automne 2016, par The Robey et The Hollander, deux établissements adjacents situés au coeur du dynamique quartier de Wicker Park, à Chicago.

Chambre pour un groupe de quatre... (Photo tirée du site web de l’hôtel) - image 1.0

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Chambre pour un groupe de quatre

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Loft privé pour groupe de quatre... (Photo tirée du site web de l’hôtel) - image 1.1

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Loft privé pour groupe de quatre

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Se spécialisant dans le marché de niche des hôtels-boutiques qui ont chacun leur personnalité distincte, ancrés dans la culture locale, l'entreprise a eu la bonne idée, à Chicago, d'offrir une option aux voyageurs à la recherche d'hébergements plus abordables avec The Hollander. Ce hostel nouveau genre propose une expérience conviviale et sociale avec des chambres communes (baptisées social stay) ainsi que des chambres individuelles, pour ceux qui désirent davantage d'intimité.

En tout, l'édifice de cinq étages compte 20 chambres de type loft, dont huit sont des chambres partagées (pour quatre ou six personnes, avec lits superposés) et le reste, des chambres individuelles qui peuvent accueillir trois ou quatre personnes, en multiples variations (deux lits grand format, quatre petits lits superposés, etc.). Certaines chambres partagées sont réservées à la clientèle féminine.

QUAND L'INDUSTRIEL ÉPOUSE LE MODERNE

Si le luxueux The Robey se dresse sur l'un des coins du fourmillant carrefour où se croisent les avenues Milwaukee, North et Damen (épicentre de Wicker Park), le Hollander, plus discret, est quant à lui campé un peu en retrait, sur North Avenue, dans un bâtiment historique bâti en 1905, le Hollander Fireproof Warehouse, qui était à l'époque un entrepôt industriel.

Abordable, donc, The Hollander offre néanmoins élégance, raffinement et une expérience à la hauteur de ce qu'on attend d'un hôtel. Le design est particulièrement réussi. Le hall à l'entrée donne le ton, avec son look à la fois industriel et moderne. L'espace est brut et dénudé, mais savamment agrémenté de béton poli, de contreplaqué de bouleau, de banquettes circulaires en cuir et d'encadrements en acier... qui évoquent davantage le XXIe que le XXe siècle.

Cet espace convivial et décontracté sert d'aire commune à l'hôtel et permet des rencontres impromptues avec les autres clients de l'endroit. Multifonctionnel, il abrite à la fois la réception - le personnel est ultrasympathique -, un espace de travail, un café le jour (Metric Coffee) et un bar le soir, en plus d'un espace de location de vélos citadins (Banker Supply Co.) et d'une salle de lavage. On s'y arrête le matin pour prendre un café, ou le soir pour l'apéro, ou à toute heure du jour pour se relaxer ou travailler sur son portable.

Quant aux chambres, dont plusieurs offrent une vue sur le « L » Train, le métro aérien, elles charment par leur minimalisme et leur ergonomie. La firme d'architecture responsable du projet, Delordinaire, a conservé, sans les recouvrir, les sols et plafonds en béton, et les cadres de lit sont fabriqués d'acier noir et de contreplaqué de bouleau. Des casiers pour chaque invité, des banquettes pour s'asseoir, une télévision à écran plat et un minibar complètent le tout. La salle de bains de carreaux blancs, avec douche, propose des produits naturels pour la peau Beessential.

NOTRE VERDICT 

PRIX POUR UNE NUITÉE

Les prix varient entre 50 $CAN pour un petit lit dans une chambre partagée et 250 $CAN pour une chambre individuelle avec deux lits grand format.

EMPLACEMENT

Au carrefour de deux quartiers effervescents et très hip de Chicago, Wicker Park et Bucktown, avec accès à nombre de restaurants, bars à cocktails, boutiques indépendantes, galeries d'art et à une scène musicale active. À deux minutes à pied de la station Damen, sur la ligne bleue du « L » Train, qui permet de se rendre au centre-ville en moins de 15 minutes.

SERVICES

Wi-Fi gratuit, télévision, hall à l'entrée, accès privilégié à des services de l'hôtel adjacent, The Robey : petite piscine, deux restaurants, et l'Up & Up, un bar à cocktails sur le toit offrant une vue magnifique sur le centre-ville et le lac Michigan. Les animaux sont admis dans les chambres individuelles seulement.

ON AIME

L'emplacement, le design minimaliste et moderne, le hall convivial, l'expérience qui combine élégance et prix abordables

ON AIME MOINS

Les salles de bains sont équipées minimalement, en comparaison de certains hôtels : prévoir son séchoir à cheveux si nécessaire et sa robe de chambre.

UN ENDROIT À RECOMMANDER POUR...

Les groupes, les familles, les jeunes voyageurs qui veulent rencontrer des gens, tous ceux qui disposent d'un budget limité et qui aiment être au coeur de l'action

2022 W North Avenue, Chicago

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