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L'hôtel TWA de l'aéroport JFK veut mettre à profit une marque légendaire

Le futur hôtel TWA.... (PHOTO TIMOTHY A. CLARY, AGENCE FRANCE-PRESSE)

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Le futur hôtel TWA.

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Agence France-Presse
New York

Le TWA Hotel, premier établissement hôtelier situé à l'intérieur même de l'aéroport John F. Kennedy et qui doit ouvrir ses portes début 2019, joue sur la nostalgie d'une marque forte, celle d'une compagnie aérienne aujourd'hui disparue.

Bâtiment classé, le TWA Flight Center fut, durant près de 40 ans, le terminal de la compagnie à Kennedy, avant de fermer ses portes après le dépôt de bilan, puis le rachat de TWA par American Airlines, en 2001.

Il se distingue par son architecture avant-gardiste, imaginée par le Finlandais Eero Saarinen, qui s'inspira des ailes d'un oiseau pour créer ce bâtiment tout en courbes, inauguré en 1962.

Le promoteur MCR Development, qui était notamment en compétition avec Donald Trump pour l'attribution du projet et d'un bail de 75 ans, restaure actuellement le terminal dans le respect de son apparence initiale.

Le mobilier conçu par de grands noms du design comme Charles Eames est reconditionné, les salons emblématiques, l'«Ambassador's Lounge», le «Paris Café» ou le «London Bar», remis en état, tout sera fait pour respecter l'esprit originel, assure à l'AFP Kaunteya Chitnis, directeur des acquisitions et du développement au sein de MCR.

Le promoteur a aussi tenu à remettre en état le tableau d'affichage des arrivées et départs, animé par un système mécanique et non électronique, au bruit caractéristique.

MCR collabore avec des associations d'anciens employés de TWA, explique M. Chitnis, pour coller au plus près de l'ancienne atmosphère du lieu.

Le projet prévoit même, pour les salariés de l'hôtel, la conception de tenues inspirées de celles du personnel de la TWA dans les années 1960, ainsi que d'anciennes affiches de promotion de la compagnie dans les chambres.

L'hôtel s'étendra des deux côtés de l'ancien terminal, en arc de cercle, et comprendra 505 chambres. Sont également prévus des points de vente de nourriture, deux salles de réception, une piscine sur le toit et une terrasse panoramique avec vue directe sur les pistes.

Le coût du projet est évalué à 265 millions de dollars, selon MCR, entièrement financé par des fonds privés.

L'ancien TWA Flight Center communiquera directement, via deux tunnels, avec le terminal 5 de l'aéroport JFK, qui le sépare désormais des pistes et a été construit en 2008 par la compagnie JetBlue, partenaire du projet.

Dernier élément vintage, un appareil Lockheed Constellation, construit au début des années 1940, sera placé à l'extérieur du bâtiment et converti en lounge.

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