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Pari relevé pour Laurent Godbout en Floride

Un plat servi Chez L'Épicier no 288 en Floride.... (Photo Martin Clairmont (Tague.ca))

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Un plat servi Chez L'Épicier no 288 en Floride.

Photo Martin Clairmont (Tague.ca)

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Marie-Sophie L'Heureux

Collaboration spéciale

La Presse

(PALM BEACH, Floride) Le chef québécois Laurent Godbout connaît un beau succès avec son restaurant Chez L'Épicier no 288 en Floride. Nous avons goûté sa cuisine qui ne plaît pas qu'aux Québécois de passage.

Véronique Deneault et Laurent Godbout se félicitent d'avoir réussi... (Photo Martin Clairmont (Tague.ca)) - image 1.0

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Véronique Deneault et Laurent Godbout se félicitent d'avoir réussi à séduire les Floridiens avec Chez L'Épicier No 288.

Photo Martin Clairmont (Tague.ca)

Installé depuis 2015 au coeur de Palm Beach, parmi les innombrables Ferrari et Maserati sillonnant la station balnéaire de la côte est floridienne, le chef de Chez L'Épicier No 288, Laurent Godbout, a réussi son pari d'attirer en salle snowbirds québécois, vacanciers et résidants floridiens.

« Depuis l'élection de Trump, on a un peu moins de Québécois qui viennent. Certains refusent de revenir en Floride par conviction politique, mais le gros de notre clientèle, ça demeure quand même des Québécois et des résidants de Palm Beach. Ça va en fait plutôt bien depuis qu'on a ouvert ! », souligne Laurent Godbout, tout sourire.

Tellement bien que le chef et sa conjointe, Véronique Deneault, copropriétaire de l'établissement, viennent de remporter le Palm Beach Chamber of Commerce's New Business Award  !

Évoquant les somptueuses maisons des Hamptons et décoré avec goût dans des teintes de crème et d'aqua, Chez L'Épicier No 288 (le numéro de porte du restaurant), avec ses guirlandes de pompons blancs évoquant la neige québécoise aux fenêtres, relève avec brio le défi de séduire les riches Américains de la côte est floridienne.

« Le plus difficile, c'est de ne pas les effrayer avec des ingrédients trop raffinés. Il faut leur offrir certaines valeurs sûres, comme le ribeye steak ou la sauce ranch, tout en mettant de l'avant notre savoir-faire et notre créativité sans que ce soit trop étrange pour eux. »

- Laurent Godbout, chef de Chez L'Épicier No 288

Habitué à ses fournisseurs « bien de chez nous » lorsqu'il cuisine à Montréal, le chef s'approvisionne auprès de différents fournisseurs pour son établissement américain. « On utilise plusieurs produits du Québec, comme la pomme de terre à chair jaune ou la sauce brune pour nos minipoutines. Notre fromage en grains, lui, vient de New York. Nos fraises, de plants cultivés au Québec, on va les chercher en Géorgie. »

Les incontournables de la carte de Chez L'Épicier No 288 sont incontestablement la pieuvre grillée et sa fameuse sauce ranch, le tartare de thon rouge et sa mayonnaise aux agrumes, la minipoutine québécoise (en accompagnement, une portion parfaite !), les huîtres gratinées au cheddar vermontois ainsi que le filet de pompano, un poisson de la région, cuit à la plancha et servi avec sa sauce au vinaigre de champagne. Ah ! Et n'oublions pas le suave et onctueux gâteau au fromage à l'avocat, écume à l'amande et sorbet à l'ananas, un dessert aux parfums tropicaux tout ce qu'il y a de plus floridien, mais réalisé de main de maître par des gens passionnés du Québec.

« Il faut être passionné pour travailler ici, précise Véronique Deneault. Ce n'est pas toujours évident, à Palm Beach. La restauration n'a pas la même signification et la même importance pour les Américains. En deux ans, 175 employés sont passés par chez nous, mais nous n'avons que 25 employés actifs. Les gens arrivent et partent constamment. Il faut s'habituer à cette réalité et maintenir quand même nos standards de qualité, tant en salle qu'en cuisine.  »

Tous les dimanches jusqu'au 26 mars, le brunch du midi se déroulera sur le thème de... la cabane à sucre ! Y mangera-t-on des oreilles de crisse et du jambon à l'érable ? « Disons que ce sera un menu un peu plus haut de gamme, mais qui sera clairement imprégné de la plus pure tradition québécoise. Nous servons même de la tire sur neige », s'exclame Véronique Deneault.

CHEZ L'ÉPICIER NO 288

288 South County Road, Palm Beach, Floride

561 508-7030

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