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National Mall au coeur de l'histoire et du pouvoir

Les 36 colonnes du Lincoln Memorial représentent le... (PHOTO MLADEN ANTONOV, ARCHIVES AGENCE FRANCE-PRESSE)

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Les 36 colonnes du Lincoln Memorial représentent le nombre d'états membres de l'Union à la mort d'Abraham Lincoln.

PHOTO MLADEN ANTONOV, ARCHIVES AGENCE FRANCE-PRESSE

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Chaque année, près de 29 millions de personnes viennent visiter le National Mall, longue bande de verdure au coeur de Washington où ont été écrits plusieurs chapitres de l'histoire du pays. Ici se dressent certains des monuments et musées les plus emblématiques du pays, dont la vaste majorité est gratuite. Visite guidée d'ouest en est, du Potomac au Capitole.

Lincoln Memorial

Sans conteste la grande vedette du National Mall, le Lincoln Memorial reste le plus visité des monuments de la capitale. Presque aussi célèbre que la statue de la Liberté, il apparaît sur les billets de 5 $ et jusqu'à récemment, sur les sous noirs, en plus de figurer dans moult films, de Forrest Gump à Transformers. Plus que le bâtiment de marbre, c'est la colossale statue de «Honest Abe» qui en impose. Plongé dans ses pensées, le 16e président des États-Unis apparaît avec un poing fermé et une main ouverte, dans une posture censée rappeler sa détermination et sa compassion.

5,8 m: Taille de la statue de Lincoln

36 colonnes: Nombre d'États membres de l'Union à la mort de Lincoln

7,9 millions: Nombre de visiteurs du mémorial en 2015

Le Martin Luther King Jr. Monument montre le... (PHOTO BRENDAN SMIALOWSKI, ARCHIVES AGENCE FRANCE-PRESSE) - image 2.0

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Le Martin Luther King Jr. Monument montre le militant des droits civiques jaillir d'un bloc de granit, silhouette imperturbable représentant l'espoir dans le chaos.

PHOTO BRENDAN SMIALOWSKI, ARCHIVES AGENCE FRANCE-PRESSE

Martin Luther King Jr. Memorial

C'est depuis les marches du Lincoln Memorial que Martin Luther King a prononcé son célèbre discours I Have a Dream, en 1963; l'endroit exact où il se tenait est d'ailleurs marqué d'une inscription. Situé tout près, le monument commémoratif qui lui est consacré est inspiré de ces paroles historiques. On y voit le militant des droits civiques jaillir d'un bloc de granit, silhouette imperturbable représentant l'espoir dans le chaos. Sur les flans de la sculpture, ces quelques mots: «Out of the Mountain of Despair, a Stone of Hope».

2011: Inauguration du monument

9,1 m: Taille de la sculpture

L'obélisque du Washington Monument a une hauteur de... (PHOTO ARCHIVES AGENCE FRANCE-PRESSE) - image 3.0

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L'obélisque du Washington Monument a une hauteur de 169 m.

PHOTO ARCHIVES AGENCE FRANCE-PRESSE

Washington Monument

Cet obélisque aurait-il été frappé d'une malédiction? Depuis le début de sa construction, en 1848, les malheurs s'accumulent. Deux fois, les travaux ont dû être arrêtés (en raison notamment de la guerre civile), ce qui explique les couleurs différentes des pierres de sa façade. Depuis des années, le site est fréquemment fermé aux visiteurs en raison de pannes d'ascenseur chroniques. De guerre lasse, le service des parcs nationaux a décidé de ne pas rouvrir le monument avant que des travaux majeurs soient effectués. Aucune date de réouverture n'est annoncée. À suivre...

169 m: Hauteur du monument

Les touristes passent tous devant la résidence officielle... (PHOTO YURI GRIPAS, ARCHIVES REUTERS) - image 4.0

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Les touristes passent tous devant la résidence officielle du président, mais rares sont ceux qui y entrent.

PHOTO YURI GRIPAS, ARCHIVES REUTERS

Maison-Blanche

Les touristes passent tous devant la résidence officielle du président, mais rares sont ceux qui y entrent. Pour visiter la Maison-Blanche, les Américains doivent faire une demande auprès d'un membre du Congrès; les étrangers doivent contacter leur ambassade, mais selon l'ambassade du Canada à Washington, les visites publiques pour les citoyens étrangers sont actuellement suspendues. Reste le Centre des visiteurs de la Maison-Blanche, situé tout près, pour une visite virtuelle.

1792: Construction de la Maison-Blanche

1814: La Maison-Blanche est détruite par les Britanniques. Elle sera reconstruite en 1818.

Le plus récent musée de l'institution Smithsonian -... (Photo archives Reuters) - image 5.0

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Le plus récent musée de l'institution Smithsonian - consacré à l'histoire de la communauté afro-américaine - a été inauguré le 24 septembre dernier.

Photo archives Reuters

National Museum of African American History and Culture

Le plus récent musée de l'institution Smithsonian - consacré à l'histoire de la communauté afro-américaine - a été inauguré le 24 septembre dernier. Pour espérer y entrer, il faut se présenter au guichet à 9 h 15 afin d'obtenir un billet gratuit pour la journée. À l'intérieur, la collection est vaste, émouvante et éclectique, depuis la Cadillac de Chuck Berry jusqu'à un tramway de l'époque ségrégationniste.

37 000: Nombre d'artefacts exposés

C'est sous cet imposant dôme que siègent les... (PHOTO SAUL LOEB, ARCHIVES AGENCE FRANCE-PRESSE) - image 6.0

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C'est sous cet imposant dôme que siègent les membres du Congrès.

PHOTO SAUL LOEB, ARCHIVES AGENCE FRANCE-PRESSE

National Gallery of Art

Ce vaste musée d'art célèbre ses 75 ans cette année, mais jusqu'en septembre dernier, il était amputé de moitié. En effet, l'aile est du musée a été fermée pendant trois ans pour des rénovations. C'est dans cet espace muséal agrandi qu'est exposée l'importante collection d'art moderne et contemporain. Les oeuvres de Picasso, Calder, Lichtenstein et Pollock ont trouvé un nouvel écrin.

Capitole

C'est sous cet imposant dôme que siègent les membres du Congrès. La façade d'un de ses côtés sert de théâtre aux prestations de serment des présidents. Le Centre des visiteurs, situé sous terre, propose plusieurs expositions et activités, mais pour poser le pied dans la partie historique du bâtiment, il faut participer à une visite guidée. Les réservations peuvent se faire en ligne, à l'avance. Les trois bâtiments qui composent la bibliothèque du Congrès, la plus grande bibliothèque du monde, sont reliés au Capitole par des passages souterrains. Des visites, libres et guidées, sont proposées.

38 millions: Nombres de livres dans la bibliothèque du Congrès

4000 tonnes: Poids total de la fonte qui compose le dôme

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