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Portland, l'épicentre culturel du Maine

Charmante, la capitale culturelle du Maine a beaucoup... (Photo Charles-Édouard Carrier, collaboration spéciale)

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Charmante, la capitale culturelle du Maine a beaucoup à offrir.

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Charles-Édouard Carrier

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La Presse

À un peu moins de cinq heures de route de Montréal, la ville de Portland est bien installée sur les berges de la baie de Casco, entre le port de pêche et son quartier historique aux traits européens. La plus grande ville du Maine s'illustre avec ses bonnes tables, ses bières de microbrasserie et son riche passé.

«Lorsque les gens sont ici, ils en profitent pour découvrir la scène culinaire, principalement tout ce qui touche le homard, pour visiter le vieux port et pour plonger dans l'histoire et la culture en visitant nos nombreux musées et sites historiques», explique Robert Witkowski, du Portland Visitor Bureau.

«Par contre, à Portland, on sent l'influence britannique, alors qu'à Montréal, c'est comparable à quelque chose de plus parisien, ajoute-t-il. Dans les deux cas, on y trouve des restaurants extraordinaires, des bars et cafés qui donnent tout cette belle énergie et ce dynamisme au quartier.»

Bière et artistes en résidence

Le Maine est aussi reconnu pour ses nombreuses microbrasseries. Soixante sont inscrites à la Maine Brewers Guild. Elles produisent à elles seules plus de 200 bières différentes que les pubs, bars et restaurants de Portland mettent fièrement en vedette. Le Great Lost Bear et le King's Head sont d'excellents endroits pour les découvrir.

De son côté, l'Art District a su conserver son esprit bohémien, contrairement aux autres quartiers du centre de la ville qui n'ont pas été épargnés par l'embourgeoisement. Dans ce quadrilatère bouillonnant de créativité, les nombreuses galeries, les studios et les ateliers ouvrent leurs portes pour les Friday Art Walks, permettant ainsi aux visiteurs de créer un lien privilégié avec les artistes.

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Charmante, la capitale culturelle du Maine a beaucoup à offrir.

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L'océan ou la montagne

Découvrir Portland, c'est aussi sortir de la ville. D'un côté les montagnes pour la randonnée et de l'autre, les plages pour relaxer ou surfer. La baie de Casco, quant à elle, est le théâtre d'un inlassable ballet où les petits et moyens traversiers assurent les liaisons quotidiennes vers les îles voisines. 

À visiter: peuplée d'artistes et de retraités, la jolie Peaks Island, que l'on parcourt à pied ou en voiturette de golf.

Si, en été, l'action se déroule principalement en plein air, l'hiver amène son lot d'activités à l'intérieur à Portland. «Avec notre Portland Symphony Orchestra de renommée mondiale, un opéra, deux compagnies de ballet, des spectacles de Broadway, des vedettes internationales, des artistes locaux, des soirées gastronomiques très courues, nos restaurants et nos musées, Portland n'arrête jamais», résume Robert Witkowski. 

Celle que l'on appelle la capitale culturelle du Maine n'a certainement rien à envier aux grandes métropoles américaines. Été comme hiver.

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Nos bonnes adresses

Maps 

Peu fréquenté par les touristes, le minuscule Maps est visité en fin de journée pour sa promotion de grilled-cheese et bière à 5 $ et en soirée pour son ambiance feutrée et sa collection de vieux vinyles. 

64 Market Street

Tomaso's Canteen 

Hot-dogs gigantesques, rondelles d'oignons baignant dans l'huile encore chaude, rabais 5 à 7 alléchants, carte de cocktails enviable et matchs sportifs en direct: la cantine compte sur une clientèle hétéroclite et fidèle. 

18 Hampshire Street

J's Oyster 

Un classique pour déguster des huîtres. Situé sur les quais du port, ce restaurant sans prétention est un incontournable pour manger des fruits de mer locaux à des prix plus qu'abordables. 

https://www.facebook.com/Js-Oyster-120684354615158 

Harbor Fish Market 

Il ne faut pas se fier aux apparences. Même si le bâtiment semble être sur le point de s'écrouler, c'est ici que les locaux font les meilleures affaires pour des poissons et des fruits de mer frais. 

9 Custom House Wharf

Phare de Portland Head et Battery Keyes 

Pour certains, le phare de Portland Head est un des plus beaux de la côte Est. Tout juste à côté, on peut visiter les ruines de Battery Keyes, des bunkers de béton construits en 1906 à même la falaise.

1000 Shore Road, Cape Elizabeth

https://portlandheadlight.com/

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