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Êtes-vous Floride ou Californie?

Très animé, le quartier de Venice Beach est... (PHOTO JONATHAN ALCORN, ARCHIVES REUTERS)

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Très animé, le quartier de Venice Beach est parfait pour une promenade et partir à la rencontre des habitants.

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Elles trônent au sommet du palmarès des États américains les plus visités par les touristes, avec New York. Malgré leurs nombreuses similitudes - la mer, le soleil et la nature -, la Californie et la Floride ont des personnalités bien différentes. Laquelle vous convient mieux ? Petit guide pour faire le bon choix.

Miami... (PHOTO THINKSTOCK) - image 1.0

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Miami

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La ville

Miami 

Capitale de la paillette et du bronzage, Miami Beach est une extraordinaire destination bling-bling qui refuse de vieillir. Elle n'est pas que ça : le côté ville de Miami est riche d'art (Wynwood) et d'endroits où il fait bon se balader, comme Coconut Groves et Little Havana. On ne doit pas se contenter de la plage sans visiter la ville.

Los Angeles 

Ville mal comprise des voyageurs pressés qui se déplacent en voiture et ne se rappellent que les bouchons de circulation des voies périphériques. Le formidable charme de L.A. se découvre dans ses bulles : Venice, West Hollywood, Malibu, le côté résidentiel et pas snob de Beverly Hills, Westwood, Koreatown...

Le nouveau quartier

BiBo 

Le Biscayne Boulevard (BiBo !) traverse Miami du sud au nord, côté ville. C'est autour de la 74e Avenue qu'il se passe quelque chose. Le motel Vagabond, parfait exemple d'architecture Miami Modern (MiMo !) a été rénové avec doigté. Cafés et restos indépendants s'installent maintenant dans ce quartier à garder à l'oeil. 

thevagabondhotel.com

Koreatown 

L'arrivée de l'hôtel The Line, il y a deux ans, a attiré les voyageurs branchés dans ce coin pas très favorisé de Los Angeles. Tout le monde s'est alors tourné vers les petits restos de Koreatown, dont une importante partie sert des plats (coréens !) pour une chanson. Il y a de nombreux karaokés dans le quartier. 

thelinehotel.com

Le road trip

La route 1 

On ne se racontera pas d'histoires, la route 1, qui va de Miami à Key West, 250 km plus loin, n'a pas le grandiose de sa cousine de la côte ouest, mais à mi-chemin, lorsqu'elle est bordée par la mer d'un côté comme de l'autre, on se croirait déjà arrivé aux Bahamas.

La route 1 

Certainement l'une des plus belles routes du pays : la route 1 qui longe le Pacifique sur plus de 1500 km en Californie est belle dans tous ses tournants, souvent spectaculaire. En plus de la vue sur la mer, la parcourir permet de découvrir des petits villages et des villes où il fait bon poser ses valises.

À découvrir

Sanibel 

Rarement le premier choix de destination pour les Québécois qui visitent la Floride. Et pourtant : la ville de la côte ouest est nettement moins chère et clinquante que celles, courues, de la côte est. Idéal pour un voyage en famille.

Los Alamos 

Beaucoup moins fréquenté que les régions de Napa ou Sonoma. Los Alamos, dans le comté de Santa Barbara, a attiré de jeunes vignerons qui font les choses bien et des gourmands qui chérissent la terre (magnifique) qui les entoure. Il faut y aller rapidement, car le mot se passe...

L'île

Amelia 

Au nord de Jacksonville, île de surf et de dunes qui compte une vingtaine de kilomètres de plage. S'y tient, chaque printemps, le festival de la crevette, une raison suffisante pour aller voir ce qu'il en retourne, non ?

Catalina 

Pour se sentir loin de la ville, faire de la randonnée et retrouver une ambiance rétro et romantique, version californienne. Traversier à partir de Los Angeles, notamment, qui vous ramène plusieurs années en arrière...

Le Yosemite est l'un des parcs les plus... (PHOTO BEN MARGOT, ARCHIVES ASSOCIATED PRESS) - image 2.0

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Le Yosemite est l'un des parcs les plus populaires de la Californie.

PHOTO BEN MARGOT, ARCHIVES ASSOCIATED PRESS

Les parcs nationaux

11 en Floride 

On dit du plus connu, le parc des Everglades, qu'il est « l'autre Floride ». Il est vert, marécageux, immense, silencieux. Endroit parfait pour faire une journée d'observation des oiseaux et des alligators. On conseille une visite de novembre à mars.

27 en Californie 

C'est l'État américain qui compte le plus de parcs, et non les moindres : Death Valley, Joshua Tree, Mojave, Yosemite. La Californie étant une terre d'extrêmes, on peut y faire du camping sauvage ou loger dans un magnifique lodge. Un conseil : allez-y l'automne ou même l'hiver.

Un délice

Le Key Lime Pie 

On dit que la recette a été inventée au XIXe siècle. Tenez-vous loin des versions trop sucrées ou faites avec des saveurs artificielles - sacrilège ! On dit aussi que la meilleure se trouve à Key West (eh oui !) chez Kermit. Bon nombre de chefs la réinventent, souvent fort bien.

L'huile de noix 

La Californie est le principal producteur de noix aux États-Unis, et de loin : l'État produit environ 90 % des noix américaines. On y trouve donc aussi de délicieuses huiles de noix : noisette, noix de Grenoble, amande... À acheter dans les marchés publics.

Une escapade à...

Saint Augustine 

De vieilles pierres en Floride ? Eh oui ! Saint Augustine expose fièrement ses 450 ans d'histoire. Après avoir vu des répliques de ceci et cela à Disney, mettez le cap sur cette ville de bord de mer, à moins de deux heures de route d'Orlando.

Palm Springs 

Quittez le bord de mer un moment et faites un détour par Palm Springs, moins de 200 km à l'est de Los Angeles. La ville est une destination-fantasme pour les amateurs d'architecture Mid-Modern. C'est votre cas ? Prévoyez y passer quelques jours.

La plage

Santa Rosa 

Située sur le golfe du Mexique. Plage de sable blanc, eaux turquoise. Juste assez touristique pour trouver quelques restaurants. On est dans le même État que Miami Beach ? Vraiment ?

Dana Point 

Dans le comté d'Orange, à une douzaine de kilomètres de Laguna Beach, Dana Point est idéalement située pour louer une maison en bord de mer et y passer beaucoup de temps. C'est le paradis des surfeurs.

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