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Sur la route de Boston

  • Au retour, pensez à arrêter à Littleton, au New Hampshire. La petite ville pittoresque, traversée par la rivière Ammonoosuc, compte l'une des plus jolies rues principales de la Nouvelle-Angleterre. (Photo Sarah Mongeau-Birkett, La Presse)

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    Au retour, pensez à arrêter à Littleton, au New Hampshire. La petite ville pittoresque, traversée par la rivière Ammonoosuc, compte l'une des plus jolies rues principales de la Nouvelle-Angleterre.

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  • Des alcools à déguster à la distillerie Vermont Spirits de Quechee. (Photo Sarah Mongeau-Birkett, La Presse)

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    Des alcools à déguster à la distillerie Vermont Spirits de Quechee.

    Photo Sarah Mongeau-Birkett, La Presse

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  • Le Capitole du Concord, au New Hampshire, la plus ancienne chambre législative des États-Unis. (Photo Sarah Mongeau-Birkett, La Presse)

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    Le Capitole du Concord, au New Hampshire, la plus ancienne chambre législative des États-Unis.

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  • Dans le petit centre-ville historique de Meredith, au New Hampshire. (Photo Sarah Mongeau-Birkett, La Presse)

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    Dans le petit centre-ville historique de Meredith, au New Hampshire.

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  • Visiter le centre-ville de Woodstock, cest comme faire un retour dans le temps. (Photo Sarah Mongeau-Birkett, La Presse)

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    Visiter le centre-ville de Woodstock, cest comme faire un retour dans le temps.

    Photo Sarah Mongeau-Birkett, La Presse

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Le trajet Montréal-Boston est on ne peut plus direct et se fait en à peine plus de cinq heures. Or, la route traverse l'une des plus belles régions des États-Unis, entre montagnes vertes et blanches, lacs majestueux, villages pittoresques... jusqu'à l'océan. On peut y faire un nombre incroyable d'escales magnifiques. Qui retarderont l'arrivée, soit, mais qui rendront le voyage autrement plus mémorable.

Aller par l'autoroute 89

L'autoroute 89, qui commence à la frontière du Vermont, est le chemin le plus direct pour rejoindre Boston. Et il suffit de s'éloigner à peine de l'autoroute pour tomber sur des merveilles. Nos suggestions.

Montpelier

Le bon élève du Vermont

Montpelier est la plus petite capitale d'État américaine et, détail qui en dit plus long sur son ambiance que sa population (moins de 10 000 habitants), la seule qui ne possède pas de succursale de McDonald's! C'est l'archétype de la petite ville du Vermont verte et proprette avec un centre-ville fourmillant de petites boutiques indépendantes et de restaurants sympathiques. À retenir: le North Branch Café qui, étonnamment, ne sert pas de café, mais propose plutôt de belles cartes de vins au verre et de thés recherchés. Pour un cappuccino, on ira plutôt encourager les étudiants de l'Institutculinaire de la Nouvelle-Angleterre à La Brioche, ou s'asseoir à la Skinny Pancake, soeur jumelle de la populaire crêperie de Burlington.

The North Branch Café41, rue State, Montpelier

thenorth-branch.com

Skinny Pancake

89, rue Main, Montpelier

skinnypancake.com

Norwich

À l'université de la boulangerie

Le meilleur pain de la côte Est américaine? S'il ne sort pas des fourneaux de la King Arthur Bakery, franchement, on se demande bien d'où. Fondée il y a plus de 200 ans, cette meunerie est devenue au fil des années la Mecque de la boulangerie au sud de la frontière. Ses installations de Norwich comptent, d'une part, un campus moderne où viennent se former et se perfectionner les professionnels d'ici et d'ailleurs, et de l'autre, une boutique qui rendra dingue tous ceux qui aiment un tant soit peu travailler la farine, le levain et l'eau fraîche. Mais surtout, allez-y le ventre vide pour goûter les scones aux bleuets, les macarons aériens ou la pizza cuite sur feu de bois. Ça donne sérieusement envie de retourner sur les bancs d'école!

135, Route 5, South Norwich

kingarthurflour.com

Quechee

Bien boire, bien marcher

Il n'y a pas que les microbrasseries qui ont le vent en poupe au Vermont: les distilleries aussi attirent les bravos des critiques grâce, entre autres, à des maisons comme la Vermont Spirits Distilling Co. N'utilisant que des produits locaux, elle a la réputation d'être l'une des plus raffinées et innovantes grâce, notamment, à l'utilisation de colonnes de distillation en verre permettant de suivre avec plus de précision certaines étapes du processus.

Vous ne buvez pas? Dégourdissez-vous les jambes sur les sentiers aménagés le long de la gorge Quechee, la plus profonde de l'État.

Vermont Spirits

5573, chemin Woodstock (Route 4), Quechee

vermontspirits.com

Quechee State Park

5966, chemin Woodstock Est, White River Junction

vtstateparks.com

Woodstock

Berceau de l'écologie américaine

Dans la pléiade de magasins généraux pittoresques que compte le Vermont, il y en a peu qui peuvent se targuer d'être aussi authentiques que celui de Woodstock... géré par la même famille - Gillingham - depuis cinq générations! Le vieux plancher de bois craque à chaque pas, la caissière vous appelle «darling» et les tomates ont été récoltées à la sortie du village. Le centre-ville se visite à pied, comme un musée à ciel ouvert de l'architecture américaine du XIXe siècle, quand de riches avocats et politiciens vinrent s'y établir en grand nombre.

Pour casser la croûte, rendez-vous au:

Marché des fermiers

979, chemin Woodstock Ouest, Woodstock

woodstockfarmersmarket.com

Concord

Côté sérieux, côté ludique

La capitale du New Hampshire n'a pas le charme de sa rivale du Vermont, mais une boutique insolite vaut à elle seule qu'on s'y arrête: Yoyo Heaven. On n'y propose que des yoyos, ou presque. En bois, en plastique ou en métal, chers ou pas, les novices comme les experts seront servis (oui, il y a même des compétitions de yoyo). Enfin, si c'est plutôt la politique qui vous branche, visitez le Capitole, juste en face, la plus ancienne chambre législative des États-Unis (1816) où, étonnamment, les mesures de sécurité sont quasi inexistantes! Entrée gratuite.

Yoyo Heaven

132 1/2, rue Main Nord, Concord

yoyoheaven.com

New Hampshire State House

107, rue Main Nord, Concord

gencourt.state.nh.us

Canterbury

Design, histoire et religion

Fondé par des dissidents des quakers et des méthodistes anglais, le mouvement religieux des shakers a connu ses plus belles années en Nouvelle-Angleterre aux XVIIIe et XIXe siècles, où ses membres s'y sont réfugiés des persécutions, créant au passage certaines des plus grandes communes que le pays connaîtra, avant d'être pratiquement rayées de la carte aujourd'hui. Transformé en musée en 1982, le village de Canterbury, tout près de Concord, est l'un des derniers témoins de cette société austère centrée sur le travail de la terre, le célibat et la danse extatique.

De l'infirmerie à la cuisine collective, une vingtaine de bâtiments foisonnants d'artefacts sont ouverts aux visiteurs: on y découvre une belle collection de leur mobilier au design ultra-dépouillé que d'aucuns considèrent aujourd'hui comme l'un des précurseurs du minimalisme américain actuel.

Canterbury Shaker Village

288, chemin Shaker, Canterbury

shakers.org

Aller par l'autoroute 89

Retour par les autoroutes 93 et 91

En revenant par les autoroutes 93 et 91, on ajoute à peine une quinzaine de kilomètres au parcours et on découvre de tout nouveaux paysages.

Marblehead

Le goût du large, au plus près de Boston

Ce ne sont pas 30 km qui séparent Marblehead de Boston: c'est un monde. Avec ses petites rues étroites et biscornues bordées de maisons colorées surmontées de girouettes en forme de baleine, cette ancienne de capitale de la pêche (en 1837, une flotte de pas moins de 95 navires de plus de 50 tonnes était amarrée dans son port) est certainement l'un des villages les plus charmants du littoral; c'est une escale de choix si l'on souhaite profiter de l'air salin sans disposer de plus de quelques heures devant soi. On visite sa marina toujours bien remplie, on prend un petit-déjeuner chez Haley's (bravo les scones), on chine dans les boutiques de vêtements de marin et on se promène au bord de l'eau avant de reprendre la route, revigoré.

Haley's Wine112, rue Washington, Marblehead

haleyswine.com

Manchester

Le plus beau bungalow de la Nouvelle-Angleterre

Sacré «plus grand architecte américain de tous les temps»*, Frank Lloyd Wright est un géant qui a signé à lui seul 20 des 100 édifices les plus marquants du XXe siècle, dont plusieurs résidences particulières. Une seule d'entre elles est accessible au public sur la côte est américaine, à Manchester, au New Hampshire: un joyau. Construite en 1950, la maison Zimmerman offre une fenêtre remarquable sur l'univers du génie, conservée dans l'état précis de sa création. Le mobilier respectant des paramètres stricts (tout est multiple de 13 pouces) est d'origine, idem pour le tissu des fauteuils, les lampes, la vaisselle, etc. Planifiez votre venue: seules les visites guidées sont autorisées (deux par jour, à réserver de préférence 48 heures avant).

*En 1991, par l'Institut américain des architectes.

Pour casser la croûte:

Les chocolats du Dancing Lion

917, rue Elm, Manchester

dancinglion.us/cacao

Les charcuteries de l'Enoteca Campo

969, rue Elm, Manchester

campoenoteca.com

Meredith

La région méconnue des lacs du New Hampshire

La région des lacs du New Hampshire souffre de l'attrait porté à sa rivale juste au nord, celle des montagnes blanches. Il faut dire que le développement des rives ne s'est pas toujours fait pour le mieux - trop souvent, seuls les propriétaires privés y ont accès. Si Laconia est à éviter, Meredith mérite sans contredit un détour. Lovée sur les berges du lac Winnipesaukee, elle propose de très jolis points de vue sur ce géant et quelques boutiques et cafés agréables regroupés dans le petit centre-ville historique. Parmi eux, Kara's Café&Bakery.

Kara's Café&Bakery48, rue Main, Meredith

karascafe.com

Franconia

La splendeur de la nature

Traverser les montagnes blanches sans profiter de la nature? C'est presque un crime! La randonnée de la gorge Flume offre un excellent rapport effort-point de vue pour les automobilistes qui ne veulent pas s'arrêter trop longtemps. Des cartes détaillées sont fournies au centre des visiteurs, d'où part la boucle de 3,2 km, au pied du mont Liberty. Seul hic: c'est l'un des rares sentiers payants de la région. S'il fait encore beau, prévoyez un pique-nique sur les plages sablonneuses du lac Echo.

Franconia Notch State Park

Sortie 34A de l'autoroute 91

nhstateparks.org

Littleton

Un record sucré

112 pieds: c'est la longueur, astronomique, du comptoir de bonbons de Chutters, le plus grand du monde, selon le livre des records Guinness. Pas mal, mais ce n'est certainement pas pour cette seule raison qu'on fera un arrêt à Littleton et que le magazine Travel and Leisure a classé sa rue principale parmi les plus jolies des États-Unis. Pittoresque, elle aligne les petites boutiques sans laisser de place aux grandes chaînes: il faut entrer chez Lahouts pour du bon matériel de plein air, chez Just L Modern Antiques pour trouver quelques articles vintage à prix raisonnable, et descendre près de la rivière pour goûter les pizzas cuites sur feu de bois et les bières de la sympathique microbrasserie Schilling.

Lahout's Country Clothing

245, rue Union, Littleton

lahouts.com

Just L

35, rue Main, Littleton

facebook.com/MidModLiving

Schilling Beer Co.

18, rue Mill, Littleton

schillingbeer.com

Newport

Bons achats de dernière minute

À moins d'une heure de route de Sherbrooke, Newport a déjà connu des jours meilleurs, et son centre-ville est plutôt moribond avec ses nombreuses vitrines abandonnées. On s'y arrête pourtant avec grand plaisir depuis l'ouverture, il y a un an tout juste, d'un «centre de dégustation» du Northeast Kingdom dans la rue principale, véritable caverne d'Ali Baba répertoriant le meilleur des produits du terroir du Vermont. C'est l'endroit idéal pour faire des provisions avant de rentrer au Québec ou casser la croûte au Brown Dog Bistro (cuisine locale du marché) attenant. Le Newport Natural Market and Café prépare de bons sandwichs pour emporter.

Northeast Kingdom Tasting Center

150, rue Main, Newport

nektastingcenter.com

Newport Natural Market and Café

194, rue Main, Newport

newportnatural.com

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