Savoureux détour par Almonte

La rue Mill est une succession de petites... (PHOTO OLIVIER PONTBRIAND, LA PRESSE)

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La rue Mill est une succession de petites boutiques faisant un effort pour offrir des produits locaux et des restaurants qui cuisinent le meilleur de leur région.

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(Almonte) À 40 minutes seulement au sud-ouest d'Ottawa, le village d'Almonte est le plus beau fleuron d'un chapelet de petits villages ontariens: Pakenham, Carp, Perth, etc. L'été, ce village de moins de 5000 âmes s'anime et se réchauffe pour une série de festivals d'été pas banals! En attendant, il offre cafés, restaurants, boutiques et accueil d'une qualité vraiment exceptionnelle. À découvrir.

«Almonte n'est pas un village, c'est un culte culinaire!», lance Drew Gilmour, copropriétaire de Hummingbirg Chocolate Maker. C'est d'ailleurs la chocolaterie ultra-artisanale qu'il a lancée avec sa femme Erica qui nous a d'abord mis la puce à l'oreille. Qu'une des rares entreprises canadiennes de chocolat bean-to-bar (expression anglophone désignant le chocolat fait à partir de la fève de cacao et non pas, comme la majorité, avec un chocolat de couverture) soit installée à Almonte inspirait une certaine confiance. Bref, c'est grâce à elle que nous nous sommes retrouvés sur les rives d'une rivière Mississippi glaciale et tumultueuse, en février dernier.

Même par temps frais, Almonte a beaucoup à offrir au visiteur «bon vivant» et consommateur «responsable». La rue Mill est une succession de petites boutiques faisant un effort pour offrir des produits locaux et des restaurants qui cuisinent le meilleur de leur région.

«Almonte est une communauté tissée serré et très consciente des enjeux sociaux, écologiques, économiques de la région», affirme Emily Arbour, propriétaire de la très charmante boutique Hello Yellow. La maman qui, dans une autre vie, travaillait en marketing à Toronto, est devenue fana du fait-main. Depuis 2010, elle organise également le salon Handmade Harvest, qui cette année se tient les 3 et 4 mai, avec plus de 55 exposants. La version culinaire, Harvest Food and Drink, a lieu en septembre.

L'été, un festival n'attend pas l'autre: musique celtique, Highland Games, marionnettes (Puppets Up!), rassemblement de camions Volkswagen (Busfusion). Le village est en pleine effervescence.

Le professionnel de l'hôtellerie Rob Prior a d'ailleurs constaté que l'hébergement était insuffisant pour accueillir tous les visiteurs venus profiter des nombreux attraits du village. Il a donc ouvert le très charmant Almonte Riverside Inn&Kitchen. Quand il fait beau et chaud, on peut sauter dans la rivière à partir du quai de l'auberge et profiter de sa terrasse sur le toit pour faire bronzette.

Bref, Almonte n'a jamais été aussi prêt à recevoir!

Pour vous aider à profiter d'Almonte, voici quelques-uns de nos coups de coeur.

Equator

Déjà, avant d'arriver au village, on peut faire un arrêt chez Equator, le torréfacteur local. L'entreprise, née dans une petite maison d'Arnprior, près de la rivière des Outaouais, occupe maintenant un spacieux local aux portes d'Almonte dont la partie avant est un café et l'arrière, un atelier de torréfaction, un entrepôt et une salle de dégustation.

451, rue Ottawa, 613-256-5960, equator.ca

Almonte Riverside Inn

Jusqu'à tout récemment, Almonte n'était pas très gâté en matière d'hébergement. Puis, Rob Prior, un professionnel de l'hôtellerie ayant travaillé dans plusieurs établissements a décidé de remédier à la situation. Il a acheté la maison d'un juge à la retraite et l'a transformée en auberge de six chambres confortables et décorées avec soin. Entre 139 et 269$.

81, rue Queen, 613-461-2745 almonteriverside.com

Au Tin Barn Market, véritable caverne d'Ali-Baba, on... (PHOTO OLIVIER PONTBRIAND, LA PRESSE) - image 2.0

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Au Tin Barn Market, véritable caverne d'Ali-Baba, on peut trouver des trésors recyclés et réparés par les deux propriétaires.

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Même par temps frais, Almonte a beaucoup à... - image 2.1

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Même par temps frais, Almonte a beaucoup à offrir au visiteur «bon vivant» et consommateur «responsable».

Tin Barn Market

Les deux propriétaires de cette petite caverne d'Ali-Baba se promènent dans les marchés de la Nouvelle-Angleterre, les bric-à-brac, les puces d'un peu partout, les antiquaires. Elles y dénichent des trésors, parfois un peu abîmés, qu'elles recyclent, réparent, réorientent puis revendent.

73, rue Little Bridge, 613-801-3920 tinbarnmarket.com

Hello Yellow

Emily Arbour travaillait en marketing à Toronto avant de revenir dans son village natal. Hello Yellow est sa deuxième boutique rue Mill - elle a vendu la première, qui était située presque en face. C'est le paradis du fait-main. Les habitués des salons d'artisanat montréalais reconnaîtront quelques créateurs, mais il y a aussi de jolies exclusivités du coin. À l'image de son nom, la boutique est charmante et colorée.

72, rue Mill, 613-461-6233 hello-yellow.ca

Mill Street Crepe Company

Pour le repas du midi, ce ne sont pas les options qui manquent à Almonte: le lumineux Palms Coffee Shop, l'historique Café Postino, dans l'ancien bureau de poste, le familial Foodies. Nous avons choisi la crêperie populaire, avec ses copieuses salades, ses soupes maison et, bien évidemment, ses crêpes salées et sucrées aux garnitures bien gourmandes.

14, rue Mill, 613-461-2737

Heirloom Café Bistro

Plusieurs personnes nous ont dit que ce grand restaurant au bord de la Mississippi est une attraction touristique à part entière. «Il y a des gens qui viennent à Almonte uniquement pour manger au Heirloom.» Sa réputation est peut-être un peu surfaite, mais cette table installée dans l'ancien Victoria Woolen Mill offre un cadre (historique) fort agréable et une cuisine locale réconfortante.

7, rue Mill, 613-256-9653 heirloomcafe.ca

Hummingbird Chocolate Maker

Créée il y a un an et demi par un couple de travailleurs humanitaires, Erica et Drew Gilmour, la petite chocolaterie artisanale a du mal à fournir. C'est avec de l'équipement maison «patenté» par Drew que les passionnés font du chocolat bean-to-bar, donc à partir de la fève de cacao.

83, rue Little Bridge, 613-801-0357 hummingbirdchocolate.com

>>> À lire aussi, notre article sur les beignes du futur




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