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Bons plans à Glasgow

Connu pour son dynamisme culturel, son âme ouvrière... (Photo Jean-Christophe Laurence, La Presse)

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Connu pour son dynamisme culturel, son âme ouvrière et son architecture éclectique, Glasgow regorge d'attraits pour le voyageur curieux.

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Bien qu'il soit d'emblée moins touristique que son rival Édimbourg, Glasgow est loin d'être sans attraits. Au contraire. La métropole écossaise se distingue par son dynamisme culturel, son âme ouvrière et une architecture éclectique qui vaut à elle seule le détour. Nos suggestions...

La rivière Clyde, qui parcourt la ville d'est... (Photo Jean-Christophe Laurence, La Presse) - image 1.0

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La rivière Clyde, qui parcourt la ville d'est en ouest, est l'un des points forts de Glasgow.

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The Willow Tea Rooms... (Photo Jean-Christophe Laurence, La Presse) - image 1.1

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The Willow Tea Rooms

Photo Jean-Christophe Laurence, La Presse

Pour se cultiver: les musées

Glasgow ne manque pas de musées, mais si vous devez n'en voir qu'un, ce sera le Kelvingrove Gallery and Museum. Construit pour l'Exposition internationale de 1901, cet immanquable bâtiment est une institution nationale. Passé l'impressionnant hall central où trône un orgue à tuyaux, on choisira, selon ses goûts, la section histoire naturelle, l'étage des armures ou la collection de peintures, dont la vedette incontestable est Le Christ de saint Jean de la Croix de Salvador Dalí. En plus, c'est gratuit ! Suggérons aussi le passionnant People's Palace (sur la culture populaire de la ville) et le Centre for Contemporary Arts.

Pour prendre l'air le long de la rivièreUn des points forts de Glasgow est la rivière Clyde qui parcourt la ville d'est en ouest. Empruntez la promenade qui la longe, et comptez les nombreux ponts qui l'enjambent, témoins du riche passé industriel de la ville - jadis considérée comme la « manufacture de l'Empire britannique ». Symbole de ce passé pas si lointain, l'impressionnante grue Finnieston Crane sera le point culminant de votre balade... surtout si vous montez jusqu'en haut : la structure est ouverte au public entre mai et octobre. À voir aussi : le jardin botanique, avec ses aménagements paysagers, et le vieux campus de l'Université de Glasgow et son décor magnifique digne de Poudlard.

Pour les amateurs d'architecture: l'oeuvre de Mackintosh

Si vous ne connaissiez pas Charles Rennie Mackintosh avant de venir à Glasgow, vous le connaîtrez avant de repartir. Une douzaine de bâtiments portent ici l'empreinte de cet architecte qui fit des flammèches au début du XXe siècle. L'emblématique Glasgow School of Art est hélas en rénovation depuis un incendie en 2014. Idem pour les Willow Tea Rooms, qui doivent rouvrir à l'été 2018, mais dont une réplique a ouvert ses portes d'ici là. On vous suggère le Lighthouse, musée du design construit sur cinq étages autour d'un ancien bâtiment conçu par Mackintosh. Vous pourrez en profiter pour monter à la tourelle, pour une vue sur la ville. Les appartements de l'architecte ont par ailleurs été recréés au musée Huntarian, sur le campus de l'Université de Glasgow.

Pour manger: University Café

Glasgow compte plusieurs restaurants végétariens tendance hipster, où la nourriture écossaise modernisée et les plats santé exotiques se côtoient. Notre coup de coeur va pourtant au University Café, un greasy spoon traditionnel fondé en 1918. Cette cantine est un véritable poème, avec sa déco d'origine, son menu vintage (fish'n'chips, soupes, tartes, crèmes glacées) et ses prix d'une autre époque. Pour une autre ambiance, on soulignera le Café Saramago, situé dans une ancienne cour intérieure, en plein coeur du Centre of Contemporary Arts. Secret bien gardé, ce lumineux restaurant propose un délicieux choix de plats santé à des prix abordables.

University Café, 87 Byres Rd, Glasgow

Pour boire et écouter de la musique: Old Hairdresser's, etc.

Déclaré ville musicale par l'UNESCO en 2008, Glasgow est réputé pour ses nombreuses salles de spectacles et sa scène rock dynamique, qui nous a donné Simple Minds, Franz Ferdinand, Primal Scream ou Teenage Fanclub. Pour voir un concert, le choix évident reste King Tut's Wah Wah Hut, institution depuis 1990. Mais pour un lieu plus récent et edgy, on suggère l'Old Hairdressers, ancien salon de barbier reconverti en bar et galerie d'art. Enfin, si vous êtes plus alcool que musique, pourquoi ne pas conclure par un petit whisky au Pot Still ? Ce pub ouvert en 1886 se vante de tenir plus de 700 marques de scotch.

Pour tourner en rond ! Le métro circulaire

Ce n'est pas en soi un attrait touristique. Et pourtant. On adore le métro de Glasgow, avec ses voitures orange aux allures de gros jouets et ses escaliers mécaniques aux néons dignes d'une discothèque des années 80. Le réseau en lui-même est comme un jeu : la ligne unique qui tourne en rond à longueur de journée ! Que vous alliez « inbound » ou « outbound », au bout du compte, vous finirez par arriver à destination ! On ne voudrait surtout pas s'en moquer, mais on a trouvé ça très amusant.

Pour hurler dans un stade: le football

Si vous aimez le sport, ne manquez pas d'aller voir les Celtics ou les Rangers, les deux équipes de soccer de Glasgow. Vous n'aurez pas meilleure fenêtre sur l'âme de cette ville ouvrière. Pour l'expérience ultime, tentez de voir un match entre les deux équipes. Ces événements sont très courus en raison de l'énorme rivalité qui existe entre les Celtics et les Rangers. Les premiers sont catholiques alors que les seconds sont protestants et loyalistes. Une rivalité historique héritée des violences communautaires en Irlande du Nord, qui donne parfois lieu à de grands moments de tension. Il va sans dire : soyez prudents...

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