The Banner Saga: morale et tactique sous le même étendard

Il est difficile de croire que seulement trois...

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Il est difficile de croire que seulement trois personnes sont derrière The Banner Saga tellement il jouit d'une réalisation splendide.

Kevin Massé
La Presse

The Banner Saga est une épopée qui commence avec trois anciens de chez Bioware (Star Wars: The Old Republic). Il est le fruit d'une campagne de financement Kickstarter et aussi un RPG/tactique nordique unique dont les influences proviennent autant du meilleur des jeux de Telltale Games et des RPG tactiques en tour par tour populaires.

Doit-on y jouer?

Oui : pour son récit dans lequel on se sent impliqué 

C'est dans un univers viking légèrement fantaisiste, dans lequel les humains côtoient des géants cornus (les varls), que Stoic Studio installe son premier jeu. Deux caravanes distinctes y entreprennent un lent exode. Deux périples, dont nous sommes aux commandes, pour trouver les réponses au soleil disparu et à la réapparition de créatures de pierre voulant exterminer toute forme de vie. Le récit, qui demande beaucoup de lecture (en anglais seulement), ne sort pas des sentiers battus, mais jouit d'une écriture romanesque dans laquelle l'empathie du joueur est rapidement mise à contribution.

Oui : pour un alliage réussi de plusieurs influences

The Banner Saga tire son épingle du jeu avec un mélange des genres gagnant. Ce jeu de rôle en tour par tour s'inspire également de la direction morale popularisée par Telltale Games (The Walking Dead: The Game). Le jeu implique, tout au long de notre périple, des centaines de choix moraux, aux conséquences vitales pour les héros qui nous accompagnent ainsi que pour la santé de notre caravane. En combat, en vue isométrique, les règles sont uniques et accessibles à tous. Le tout tourne autour des deux jauges, l'armure et l'attaque (qui fait également office de points de vie), de chacun des combattants. Attaquer une créature avec 10 d'armure sera inutile si nous avons 5 points de vie (attaque). Il sera préférable d'affaiblir d'abord l'armure de notre adversaire. Plusieurs armes et spécifications pour les héros entrent en jeu afin de créer des joutes profondes et très stratégiques.

Oui : pour sa réalisation tout en finesse 

Des personnages aux traits fins et délicats, similaires à ceux de Disney à l'époque où les sept nains chantaient « hey ho, on rentre du boulot », aux paysages nordiques teintés d'une végétation subtilement fantaisiste, The Banner Saga jouit d'une direction artistique sans failles. L'immersion dans cet univers ne serait d'ailleurs rien sans cette trame sonore, tout en subtilité, réalisée par Austin Wintory. Primé à plusieurs reprises pour son travail sur Journey.

Non : pour des coupures compréhensibles, mais décevantes

Si la réalisation de The Banner Saga est réussie, le sentiment que le jeu aurait pu en offrir davantage est bien présent. Surtout pour ces séquences où la narration est écrite sous les protagonistes statiques. Hormis l'animation d'introduction, le rythme du jeu aurait profité de l'ajout de quelques séquences mouvantes. De plus, l'écriture très stylisée sera un barrage incontournable à l'immersion pour tous ceux qui ne maîtrisent pas la langue de Shakespeare. Il est mieux d'attendre la traduction française, qui dépendra du succès du jeu.

Doit-on y jouer? OUI

Il est difficile de croire que seulement trois personnes sont derrière The Banner Saga tellement il jouit d'une réalisation splendide. Le jeu est lent. Il n'est pas pour les joueurs adeptes d'explosions et d'adrénaline. Mais ces derniers passeront à côté d'une aventure d'une grande richesse, dont l'univers est le produit d'artisans passionnés qui connaissent la manière de raconter des histoires et d'impliquer le joueur. Dommage qu'il n'y ait pas de version française pour l'instant.

*** 1/2 

Concepteurs : Stoic

Éditeur : Versus Evil 

Console : PC




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