Twitter pourra diffuser en ligne les matchs de la NFL

Tout juste 10 ans après ses débuts, Twitter... (Photo Jason Getz, archives USA Today)

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Tout juste 10 ans après ses débuts, Twitter cherche à accroître son audience afin de générer des revenus supplémentaires.

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Thomas URBAIN
Agence France-Presse
New York

Le réseau social Twitter va diffuser des matches du championnat professionnel de football américain en vertu d'un accord conclu avec la puissante ligue NFL, qui écorne encore un peu plus le monopole des grandes chaînes de télévision traditionnelles.

Décidée à explorer de nouvelles voies pour augmenter son audience et ses revenus, la NFL avait choisi d'attribuer séparément les droits de diffusion sur internet de sa case du jeudi soir.

Plusieurs géants de la toile - Facebook, Amazon et Twitter - s'étaient positionnés, ainsi que l'opérateur télécoms Verizon et la grande chaîne gratuite CBS.

C'est finalement le réseau à l'oiseau bleu qui l'a emporté, selon un communiqué diffusé mardi par la NFL, dont le championnat est très populaire aux États-Unis, mais qui souffre d'une faible visibilité hors de son territoire d'origine.

Twitter diffusera dix matches de la saison 2016-17, qui seront accessibles à tous les internautes, qu'ils aient ou non un compte sur le réseau social.

Le contrat prévoit également la diffusion de séquences d'avant-match sur Periscope, la plateforme de diffusion en direct sur internet acquise en janvier 2015 par Twitter.

La ligue sportive la plus prospère au monde s'était déjà aventurée au-delà des frontières traditionnelles de la télévision en permettant à Yahoo! de diffuser, en accès libre, un match de championnat le 25 octobre, une première pour un grand championnat professionnel.

Elle va beaucoup plus loin cette fois en faisant cohabiter Twitter et les deux grandes chaînes gratuites américaines CBS et NBC, qui verseront chacune 225 millions de dollars par saison pour diffuser chacune cinq matches du jeudi soir.

Les autres matches du jeudi seront diffusés en exclusivité sur la chaîne de la ligue, NFL Network.

Modèle économique à définir

Le montant versé par Twitter n'a pas été officiellement communiqué. Selon le site spécialisé Re/Code, le réseau social aurait obtenu les droits de diffusion pour moins de dix millions de dollars.

Le faible montant peut s'expliquer, pour partie, par le fait que les spots publicitaires diffusés sur CBS et NBC le seront également sur Twitter et que les revenus générés iront exclusivement aux deux grandes chaînes gratuites.

Toujours selon Re/Code, Twitter l'aurait emporté alors que ses concurrents avaient proposé plus de quinze millions de dollars chacun.

Le choix de Twitter est une surprise, d'autant qu'Amazon, candidat à l'acquisition de ces droits du jeudi soir, avait annoncé il y a deux semaines avoir conclu un accord avec la NFL pour diffuser une série d'émissions exclusives sur le championnat.

«Twitter est l'endroit où se déroulent les événements en direct et est donc le bon partenaire pour la NFL dans cette nouvelle initiative pour offrir du football NFL aux fans du monde entier», a commenté Roger Goodell, patron de la NFL, dans un communiqué.

«Il y a une importante quantité de conversations liées à la NFL sur Twitter durant nos matches et aller chercher ce public, en plus des téléspectateurs des grandes chaînes gratuites et du câble, va faire en sorte que (les matches du jeudi soir) seront vus sur un nombre de plateformes sans précédent», a-t-il ajouté.

Pour Twitter, l'opération doit permettre d'augmenter la fréquentation du réseau social, qui vient de fêter ses dix ans. Il a terminé l'année 2015 avec 320 millions d'abonnés actifs, soit exactement le même niveau que trois mois plus tôt.

«L'idée est de transformer la relation du fan avec le football» américain, a expliqué Jack Dorsey, directeur général de Twitter, dans le communiqué.

«Aujourd'hui, les gens regardent les matches de NFL avec Twitter (en parallèle). Désormais, ils pourront le regarder directement» sur le réseau social, a-t-il ajouté.

Évoluant à l'avant-garde, la NFL donne des idées au monde du sport qui voit dans la diffusion en ligne un potentiel d'audience sans commune mesure avec l'offre des chaînes traditionnelles, même si le modèle économique reste à définir.

Début mars, la ligue professionnelle nord-américaine de hockey NHL a annoncé un accord avec Yahoo!, qui va diffuser jusqu'à quatre matches par semaine, en accès gratuit par internet.




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