Rafael Nadal finira l'année au premier rang mondial

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À 31 ans, Rafael Nadal est le plus vieux numéro 1 mondial en fin d'année depuis la création du classement de l'ATP en 1973.

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Agence France-Presse
Paris

L'Espagnol Rafael Nadal est assuré de finir l'année à la première place mondiale grâce à sa victoire sur le Sud-Coréen Chung-Hyeon en deux sets 7-5, 6-3 mercredi à Paris-Bercy.

Le Majorquin, âgé de 31 ans, ne peut plus être rattrapé par le Suisse Roger Federer, forfait à Paris, quel que soit les résultats de la dernière épreuve de la saison, le Masters de Londres (12-19 novembre).

C'est la quatrième fois que Nadal termine la saison au sommet de la hiérarchie après 2008, 2010 et 2013.

Il est le plus vieux numéro 1 mondial en fin d'année depuis la création du classement de l'ATP en 1973, et le premier trentenaire.

Nadal a réussi un fracassant retour au premier plan en 2017 en gagnant six tournois, dont Roland-Garros pour la dixième fois et les Internationaux des États-Unis pour la troisième.

Il a toutefois perdu quatre fois sur quatre contre son grand rival Federer, notamment en finale des Internationaux d'Australie. Le Suisse n'a pas joué assez de tournois pour lui contester la première place mondiale.

L'Espagnol est redevenu numéro 1 mondial le 21 août alors qu'il avait commencé l'année à la 9e place. Les saisons 2015 et 2016 avaient été décevantes pour lui, sans aucune finale de Grand Chelem, mais il n'est jamais sorti du top 10 dont il fait partie sans interruption depuis le 25 avril 2005.

En huitième de finale de Paris-Bercy, un tournoi qu'il n'a jamais remporté, il affrontera jeudi l'Uruguayen Pablo Cuevas.

Plus tôt dans la journée, l'Allemand Alexander Zverev, 4e mondial, a été éliminé dès son entrée en lice par le Néerlandais Robin Haase (43e) en trois sets 3-6, 6-2, 6-2.




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