Serena Williams, sans merci

Serena Williams... (Photo Jerry Lai, archives USA TODAY)

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Serena Williams

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Serena Williams porte une tenue digne d'un gladiateur cette année aux Internationaux des États-Unis, et elle s'est encore montrée sans merci pour une rivale, mercredi soir, en disposant de Simona Halep, 6-2, 4-6 et 6-3.

La Roumaine avait pourtant été l'une des joueuses les plus solides des dernières semaines, et plusieurs croyaient qu'elle pourrait inquiéter Williams. L'Américaine ne lui a d'abord laissé aucune chance en jouant avec un aplomb remarquable devant une foule des grands soirs dans le stade Arthur-Ashe.

Peut-être trop confiante, Williams a ralenti en deuxième manche, au coup droit notamment. Halep a finalement livré la lutte attendue, forçant même la tenue d'une manche décisive en remportant sa cinquième balle de manche dans un dixième jeu interminable.

Serena n'allait toutefois plus ouvrir la porte. En avance en troisième manche grâce à un bris dans le quatrième jeu, elle retrouvait toute sa puissance au service et gérait calmement la situation en n'accordant aucune occasion de bris à sa rivale dans les derniers jeux.

«J'ai raté beaucoup de chances en deuxième manche [0-12 en balles de bris] et je savais que je devais hausser mon jeu en troisième manche, a raconté la numéro un mondiale. Je savais aussi que j'avais les moyens de le faire. Elle [Halep] a réussi plusieurs bons coups et elle m'a forcée à jouer encore mieux.»

Williams, qui vise un sixième titre à New York et un 23e titre en Grand Chelem, affrontera jeudi soir la Tchèque Karolina Pliskova. La 10e favorite a littéralement effacé mercredi la jeune Croate Ana Konjuh, 6-2, 6-2, en moins d'une heure.

Après avoir établi toutes sortes de records cette saison avec ses puissants services, Pliskova semble maintenant se concentrer sur le résultat (seulement trois as mercredi). Championne à Cincinnati juste avant les Internationaux des États-Unis, elle se retrouve à New York en demi-finale d'un tournoi du Grand Chelem pour la première fois de sa carrière.

«Il pourrait y avoir plusieurs as entre nous, mais ce ne sera pas qu'un duel de services. Elle [Pliskova] a beaucoup progressé cette saison et je devrai encore jouer à mon meilleur niveau pour espérer l'emporter», a estimé Williams.

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JEUDI: DEMI-FINALES FEMMES

Serena Williams (1re) c. Karolina Pliskova (10e), 19h

Suivi de: 

Angelique Kerber (2e) c. Caroline Wozniacki

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