Atlanta: Kyrgios et Isner en finale

Nick Kyrgios... (La Presse Canadienne)

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Nick Kyrgios

La Presse Canadienne

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Agence France-Presse

L'Américain John Isner, 17e joueur mondial, s'est qualifié samedi pour la finale du tournoi ATP d'Atlanta, où il affrontera l'Australien Nick Kyrgios (N.18).

En demi-finale, Isner, 31 ans, a battu son jeune compatriote Reilly Opelka, 18 ans et 837e mondial, en trois sets 6-7 «5/7, 6-4, 6-2 en 2h00 d'un match entre deux joueurs parmi les plus grands du circuit (2m08 pour Isner, 2m11 pour son adversaire).

Isner atteint ainsi pour la sixième fois en sept participations la finale du tournoi d'Atlanta joué sur dur.

«J'aimerais que nous jouions chaque semaine à Atlanta», a plaisanté le joueur au service canon, auteur de 22 aces contre 15 et quatre doubles fautes pour Opelka. «Je pense que je serais alors numéro un mondial.»

Dans la première demi-finale, Nick Kyrgios était venu à bout du jeune et prometteur Japonais Yoshihito Nishioka (N.97), 6-3, 3-6, 6-3.

Dans un match joué par un temps chaud et humide, Kyrgios a réussi 16 aces, remportant en 96 minutes cette demi-finale qui l'opposait à Nishioka, 20 ans, l'étoile montante du tennis japonais.

Kyrgios accède ainsi à sa troisième finale d'un tournoi ATP, lors de laquelle il sera opposé au vainqueur de l'autre demi-finale, jouée entre les Américains John Isner (N.17) et Reilly Opelka (N.837).

«Yoshi est un grand joueur», a déclaré l'Australien. «Je me sens bien. Je savais au début de la semaine que je pouvais aller aussi loin. Ce n'est pas vraiment surprenant, mais ca fait du bien», a-t-il dit.

Nishioka a remporté le deuxième set avant que Kyrgios n'assure sa victoire dans le troisième.

«Je crois que j'ai très bien joué, mais il a un grand service», a déclaré Nishioka.

C'était la première demi-finale de la carrière du jeune Japonais. Il avait auparavant remporté ses trois matches à Atlanta, battant notamment l'Ukrainien Alexandr Dolgopolov 6-3, 2-6, 6-1.

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