Serena Williams accède au deuxième tour

Serena Williams... (Photo Glyn Kirk, AFP)

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Serena Williams

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Associated Press
Londres

Ce n'était pas la Serena Williams que le monde du tennis a l'habitude de voir à l'oeuvre sur le court central. N'empêche que ce fut suffisant pour permettre à la championne en titre à Wimbledon d'inscrire une victoire en deux sets et d'accéder au deuxième tour.

Peinant au service et peu dominante face à une joueuse classée seulement au 148e rang mondial et disputant son premier tournoi du Grand Chelem, Williams a travaillé pour s'assurer une victoire de 6-2, 6-4 aux dépens de la Suissesse Amra Sadikovic. Elle a ainsi signé une 80e victoire en carrière à Wimbledon.

Ce qui semblait sur papier comme une confrontation inégale a finalement donné lieu à un match plus serré que prévu.

«Je ne sous-estime personne, s'est défendue Williams, qui a réussi seulement quatre as pour cinq doubles fautes. C'était un très bon match, mais je ne pense pas que c'était plus difficile que je le pensais. C'était effectivement difficile, mais je m'attends toujours au meilleur de toutes mes adversaires.»

En présence de sa mère, Oracene Price, dans la loge royale, la sextuple championne de Wimbledon a pris les devants 3-0, gagnant 13 points d'affilée, elle qui a pourtant la réputation de commencer ses matchs lentement.

«J'ai commencé rapidement, c'est à peu près tout», a précisé Williams lorsqu'on lui a demandé ce qu'elle retirait de positif de sa performance.

Sadikovic, âgée de 27 ans, qui a pris sa retraite en 2014 pour aller travailler dans un club de tennis à Bâle mais qui a éventuellement décidé de revenir sur le circuit, a ensuite compliqué la tâche de Williams. Elle a pris l'avantage 2-1 au deuxième set et elles ont fait jeu égal jusqu'au dernier jeu, quand elle a concédé le bris à 4-5.

Le match a pris fin sur une contestation victorieuse de Williams, dont le retour en revers a d'abord été jugé à l'extérieur. Quand la reprise vidéo a montré que la balle avait touché l'arrière de la ligne, Williams a souri et a levé les bras en triomphe.

Depuis sa conquête du titre l'an dernier, Williams a connu l'échec en tournois majeurs, s'inclinant en demi-finales des Internationaux des États-Unis et en finale en Australie et à Paris. Elle a besoin d'un autre titre majeur pour égaler le record de 22 de Steffi Graf.

Parmi les autres têtes de série qui ont complété leur match, Roberta Vinci (no 6) - celle qui avait causé la surprise en éliminant Williams aux Internationaux des États-Unis l'année dernière, mettant fin à la tentative de l'Américaine d'obtenir un Grand Chelem la même année - a battu l'Américaine Alison Riske 6-2, 5-7, 6-3; Svetlana Kuznetsova (no 13) a défait Caroline Wozniacki, une ancienne no 1 mondiale qui n'a pas remporté un match dans un tournoi majeur en 2016; et l'Américaine CoCo Vandeweghe (no 27) a facilement écarté Kateryna Bondarenko 6-2, 7-6 (3) sous le toit fermé pour le dernier match de la journée.

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