Rentrée réussie pour Roger Federer à Stuttgart

Roger Federer... (Photo Thomas Kienzle, AFP)

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Roger Federer

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Associated Press
Stuttgart, Allemagne

Roger Federer a résisté aux assauts du jeune Américain Taylor Fritz pour atteindre non sans peine les quarts de finale de la Coupe Mercedes à l'aide d'un gain de 6-4, 5-7, 6-4.

Amorcé la veille, mais interrompu par la pluie avec Federer en avance 4-3 dans le premier set, le Suisse a repris là où il avait laissé. Confirmant son bris du septième et dernier jeu de mercredi, Federer a mis la main sur la première manche quand Fritz a envoyé son retour de service dans le filet.

Au deuxième set, les choses ont été plus compliquées pour Federer, qui a sauvé deux balles de manches avant qu'un coup droit gagnant de Fritz et une faute directe de Federer ne ramènent l'Américain de 18 ans dans la rencontre.

Federer a éprouvé des ennuis au service au début de la manche ultime, mais il a inscrit un bris important pour faire 5-4, avant de confirmer sur un revers précis au jeu suivant et l'emporter.

Un blessure au dos a forcé le tennisman de 34 ans à rater les Internationaux de France, une première absence d'un tournoi du Grand Chelem après 65 participations consécutives.

Cette victoire est la 1071e de la carrière de Federer, ce qui le place à égalité au deuxième rang avec Ivan Lendl. Seul Jimmy Connors en compte plus, avec 1256.

Federer, troisième raquette mondiale, affrontera en quarts Florian Mayer.

Si Federer a paru quelque peu rouillé, la deuxième tête de série, Marin Cilic, ne l'avait tout simplement pas, lui qui s'est incliné 7-6 (4), 7-5 devant le vétéran qualifié Radek Stepanek.

Stepanek l'a emporté même s'il a servi moins d'as, 10 contre 12, et commis plus de doubles fautes, six contre une, que Cilic. Il fera face à l'Allemand Philipp Kohlschreiber au prochain tour.

Dans les autres rencontres, la troisième tête de série, Dominic Thiem, a gagné un match serré de 7-6 (3), 7-6 (2) contre Sam Groth, tandis que Gilles Simon, classé quatrième, a battu Jan-Lennard Struff 6-4, 4-6, 6-2.

Thiem, demi-finaliste à Roland-Garros, affrontera maintenant Mikhail Youzhny, tombeur de Sergiy Stakhovsky 6-3, 7-6 (1).

Détenteur d'un laissez-passer à son retour au jeu après avoir soigné une blessure au poignet, Juan Martin del Porto a eu le dessus sur John Millman 6-4, 6-4 et disputera la victoire à Simon.

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