Madrid: Federer renonce, sale temps pour les favorites

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Roger Federer a tenu un point de presse lundi à Madrid.

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Agence France-Presse
Madrid

À peine arrivé, déjà reparti: Roger Federer, touché au dos, a préféré renoncer à s'aligner cette semaine sur la terre battue du tournoi de Madrid, où plus de la moitié des têtes de série ont déjà mordu la poussière chez les dames.

Federer, N.3 mondial, avait créé la surprise la semaine dernière en annonçant sa venue à Madrid, initialement non programmée. Mais le Suisse a de nouveau pratiqué l'art du contre-pied lundi à la mi-journée, en convoquant une conférence de presse pour annoncer son forfait sur blessure.

«Samedi, je me suis fait mal au dos à l'entraînement», a expliqué le joueur devant les journalistes à la Caja Magica, siège du tournoi madrilène. «À ce stade, je ne veux pas prendre de risque car je ne serai pas complètement prêt pour mercredi (son entrée en lice)», a ajouté Federer.

C'est un coup dur pour le joueur 17 fois sacré en Grand Chelem, qui avait déjà été éloigné des courts en début d'année après une opération à un genou.

Le joueur trois fois titré à Madrid s'est néanmoins montré rassurant sur la gravité de sa blessure au dos. Et il a dit espérer être rétabli à Rome la semaine prochaine et bien figurer aux Internationaux de France à Roland-Garros (22 mai-5 juin).

«Le temps dira si je suis en forme au +French+. Je pense que j'ai mes chances là-bas», a-t-il fait valoir. 

Hécatombe chez les dames 

Son absence à Madrid dégage la partie de tableau de l'Espagnol Rafael Nadal (N.5 mondial), qui aurait pu l'affronter en quart de finale. Les quatre membres du «Big Four» (Djokovic-Murray-Federer-Nadal) n'ont plus été réunis au Masters 1000 de Madrid depuis 2013.

La défection de Federer fait écho chez les dames à celle de la N.1 mondiale Serena Williams (malade), dans un tableau féminin qui a déjà perdu huit de ses 16 têtes de série.

La Polonaise Agnieszka Radwanska (N.2 mondiale), l'Allemande Angelique Kerber (N.3) et l'Italienne Roberta Vinci (N.8) avaient chuté dimanche dès le premier tour, de même que l'Italienne Sara Errani (N.18) samedi.

Et lundi, cinq autres joueuses protégées ont chuté au deuxième tour: la Serbe Ana Ivanovic (N.17), l'Ukrainienne Elena Svitolina (N.19), la Tchèque Karolina Pliskova (N.20), l'Américaine Sloane Stephens (N.21) et surtout l'Espagnole Garbiine Muguruza (N.4), vaincue contre toute attente devant son public.

Muguruza s'est inclinée devant la Roumaine Irina-Camelia Begu, 34e joueuse mondiale, en trois sets 5-7 7-6 (7/4) 6-3, devenant la nouvelle victime de cette incroyable hécatombe des favorites.

La journée a été plus favorable pour la Tchèque Petra Kvitova (N.6), tenante du titre, qui s'est qualifiée sans problème pour le 3e tour, au même titre que la Bélarusse Victoria Azarenka (N.5).

Chez les hommes, les têtes de série ont connu une journée plus tranquille avec les qualifications pour le 2e tour du Canadien Milos Raonic (10e mondial) et des Français Gilles Simon (18e) et Richard Gasquet (12e).

En revanche, le Belge David Goffin (13e) a chuté face au jeune Français Lucas Pouille, 58e mondial et issu des qualifications, vainqueur en trois sets 7-6 (7/4), 2-6, 7-6 (9/7).

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