Federer a le dessus sur Nadal à Bâle

Roger Federer et Rafael Nadal... (Photo Arnd Wiegmann, Reuters)

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Roger Federer et Rafael Nadal

Photo Arnd Wiegmann, Reuters

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Associated Press
BÂLE, Suisse

Roger Federer a muselé Rafael Nadal à leur premier affrontement en près de deux ans, dimanche, en route vers une victoire de 6-3, 5-7, 6-3 en finale du tournoi en salle de Bâle.

Federer, le favori, a mis un terme à une série de cinq revers contre Nadal, incluant leur dernier duel en finale en mai 2013.

«C'est une journée très spéciale, a déclaré Federer, qui a savouré sa septième victoire en carrière dans le tournoi de sa ville natale. C'est probablement ma plus belle victoire en carrière ici, à Bâle.»

Tandis que le match semblait se diriger vers un bris d'égalité ultime, Federer a décoché une série de coups droits gagnants qui lui ont permis de briser l'Espagnol et de prendre les devants 5-3.

Le Suisse a obtenu sa deuxième balle de match en réalisant une volée du revers imparable, puis il a confirmé son triomphe lorsque Nadal a mis trop de puissance sur son retour de service.

«J'ai perdu, mais j'étais très près de l'emporter», a dit Nadal, qui domine toujours Federer 23-11 dans les duels en carrière, et dont la fiche est de 14-7 en finale contre le Suisse.

Il s'agissait du sixième titre de Federer cette saison.

Pour sa part, Nadal s'est dit satisfait de sa semaine après avoir battu Grigor Dimitrov, Marin Cilic et Richard Gasquet pour mettre la table pour une finale contre Federer.

«Ce sont de bonnes nouvelles, a confié l'ex-no 1 mondial, qui devrait se hisser au septième rang. J'ai été très performant aujourd'hui contre l'un des meilleurs joueurs au monde. Et sur une surface qui ne me favorise pas.»

Le tournoi en salle de Bâle, où jadis Federer agissait à titre de préposé aux balles, est le cinquième événement que le Suisse a remporté à au moins sept reprises. Il a huit titres au tournoi préparatoire de Halle, en Allemagne, tout juste avant Wimbledon.

Les vieux rivaux ne s'étaient pas affrontés sur le court depuis que Nadal a gagné leur match de demi-finale en trois sets aux Internationaux d'Australie en janvier 2014. Ils s'étaient également affronté en finale au Masters de Rome il y a deux ans et demi - et l'Espagnol était reparti avec le trophée.

«Un peu plus de six cents jours se sont écoulés depuis ce temps et beaucoup de choses se sont produites, a rappelé Federer. J'avais de toute évidence le bon plan de match aujourd'hui.»

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