Roger Federer expéditif

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Roger Federer n'a fait qu'une bouchée de Leonardo Mayer au premier tour du US Open.

CARLO ALLEGRI

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Jérôme RASETTI
Agence France-Presse
New York

Roger Federer a tranquillement décroché son billet pour le 2e tour de l'US Open mardi dans une chaleur humide suffocante, responsable d'un nombre-record d'abandons dans le tableau masculin.

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Le N.2 mondial a dominé l'Argentin Leonardo Mayer 6-1, 6-2, 6-2 et sera opposé au prochain tour au Belge Steve Darcis, 66e mondial et vainqueur sur abandon du Chypriote Marcos Baghdatis.

Comme son grand rival Novak Djokovic la veille, le Suisse n'a pas perdu de temps face à un adversaire qui lui avait pourtant donné du fil à retordre lors de leur seule confrontation, à Shanghaï en 2014.

Il n'a concédé que cinq jeux en 77 minutes, soit sa victoire la plus expéditive pour une entrée en lice à Flushing Meadows depuis 2006.

«Je joue très bien en ce moment et comme je savais à quoi m'attendre, cela n'a pas été aussi difficile que lors de notre premier duel», a souligné Federer qui ne s'est plus imposé à Flushing Meadows depuis 2008.

«Mais je n'ai pas abordé ce match en grande confiance. Je suis au final satisfait de ce premier match qui n'est jamais quelque chose de facile», a-t-il ajouté.

Andy Murray a connu plus de difficultés pour son entrée en lice face au grand espoir australien Nick Kyrgios.

«Match-piège»

Le N.3 mondial, qui fait partie des prétendants au titre qu'il a déjà remporté en 2012, s'est imposé en quatre sets 7-5, 6-3, 4-6, 6-1.

«C'est un joueur imprévisible, c'est un athlète incroyable, je suis content de m'être sorti de ce match-piège», a souligné l'Ecossais qui sera opposé au prochain tour au Français Adrian Mannarino.

Le tableau masculin a perdu l'une de ses attractions, le prodige australien Thanasi Kokkinakis.

Pour le premier match de sa carrière dans le tableau principal de l'US Open, Kokkinakis, 19 ans, a fait trembler le Français Richard Gasquet.

Il menait deux sets à un lorsqu'il a perdu pied physiquement à cause de crampes qui l'ont finalement conduit à abandonner sur le score de 4-6, 6-1, 4-6, 6-3, 2-0 en faveur de Gasquet.

Kokkinakis est le dixième joueur en deux jours à avoir abandonné, un record dans l'histoire de l'US Open.

Les conditions météo difficile et la longue saison ont laissé des traces dans les organismes.

La tête de série N.11, le Français Gilles Simon, n'a pas cédé physiquement, mais mentalement face à l'Américain Donald Young.

Safarova éliminée 

Alors qu'il menait deux sets à zéro et 3-0 dans la troisième manche, il a complétement flanché.

«C'est juste impardonnable», a regretté le N.1 français.

Le tableau féminin a perdu une nouvelle prétendante aux premiers rôles avec l'élimination de la Tchèque Lucie Safarova, finaliste à Roland-Garros en juin.

La N.6 mondiale s'est inclinée face à l'Ukrainienne Lesia Tsurenko 6-4, 6-1.

Autre victime de poids, la Suissesse Timea Bacsinszky, 14e mondiale, est tombée face à la Tchèque Barbora Strycova en deux sets 7-5, 6-0.

Elle avait atteint les demi-finales sur la terre battue parisienne et les quarts de finale à Wimbledon.

Avant même la fin du 1er tour, trois des quatre demi-finalistes du tournoi parisien du Grand Chelem en juin sont déjà hors course.

La seule encore en lice est Serena Williams, la N.1 mondiale et triple tenante du titre qui peut réaliser le premier Grand Chelem du tennis féminin depuis 1988.

Après le forfait de Maria Sharapova et l'hécatombe dans les têtes de série (Ivanovic, Pliskova, Suarez-Navarro), le danger pourrait venir de Simona Halep.

La N.2 mondiale n'a pas eu à forcer son talent pour son entrée en lice en raison de l'abandon de la Néo-Zélandaise Marina Erakovic qu'elle dominait outrageusement (6-2, 3-0).

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