Rafael Nadal éliminé par le 102e joueur mondial

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Rafael Nadal vit la pire saison de sa carrière.

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Agence France-Presse
Londres

Rafael Nadal a été éliminé dès le deuxième tour du tournoi de Wimbledon jeudi, après sa défaite contre l'Allemand Dustin Brown, 102e mondial et issu des qualifications, en quatre sets 7-5, 3-6, 6-4, 6-4.

C'est la quatrième année d'affilée que le double lauréat espagnol (2008, 2010) chute avant les quarts de finale à Londres.

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Battu en huitièmes de finale l'an passé, Nadal avait été défait d'entrée en 2013 et au deuxième tour en 2012.

Ancien numéro 1 mondial, redescendu au 10e rang, le Majorquin vit à 29 ans la pire saison de sa carrière.

Dépossédé de sa couronne à Roland-Garros, où il a été titré neuf fois, le «Taureau de Manacor» n'a remporté que deux titres jusqu'ici cette saison, à Buenos Aires puis Stuttgart.

Sa victoire le 14 juin, en Allemagne, sur gazon, semblait lui avoir redonné de la confiance. Mais sa défaite, deux jours plus tard dès son entrée en lice au Queen's, avait fait renaître les doutes.

L'Espagnol, 14 fois titré en Grand Chelem, n'avait pas été 100% convaincant à son arrivée à Wimbledon contre le Brésilien Tomaz Bellucci malgré ce que pouvait laisser paraître le score (6-4, 6-2, 6-4).

L'Allemand Dustin Brown célèbre après avoir remporté la... (Photo Stefan Wermuth, Reuters) - image 2.0

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L'Allemand Dustin Brown célèbre après avoir remporté la plus belle victoire de sa carrière.

Photo Stefan Wermuth, Reuters

Contre Dustin Brown, il savait que la tâche ne serait pas si simple. Le serveur-volleyeur allemand, d'origine jamaïcaine, l'avait déjà piégé lors de leur précédent duel, à Halle l'an passé.

Brown, qui rencontrait pour la première fois le Majorquin à l'époque, l'avait battu en deux sets (6-4, 6-1) en huitièmes de finale de ce tournoi disputé sur gazon, sa surface fétiche.

À regarder seulement son palmarès (0 titre), l'Allemand semblait à des années-lumières d'être capable de faire chuter Nadal, qui totalise 66 trophées.

Mais le «showman» à la coiffure rasta avait déjà réalisé un coup d'éclat à Wimbledon il y a deux ans, en dominant l'Australien Lleyton Hewitt au deuxième tour.

Brown n'a pas semblé impressionné pour son baptême du feu sur le Central. «Le fait d'avoir gagné à Halle m'a permis de me sentir bien. Je n'avais rien à perdre de toute façon. J'ai joué mon jeu et j'ai fait des coups incroyables», a expliqué l'Allemand, ému.

Grâce à son service (13 aces) et ses nombreuses montées au filet (47 points sur 85 tentatives), il a réussi à faire plier Nadal, qui semblait pourtant avoir bien débuté le match (3-1) avant que la mécanique ne s'enraye.

Malgré un sursaut dans le deuxième set, l'Espagnol a souffert des attaques de Brown qui aussi multiplié les coups gagnants (58 contre 42 pour Nadal) pour s'offrir la plus belle victoire de sa carrière.

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