Bon départ pour Novak Djokovic et Serena Williams

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Le numéro 1 mondial Novak Djokovic a disposé du Slovène Aljaz Bedene en trois manches de 6-3, 6-2 et 6-4, mardi, au premier tour des Internationaux d'Australie.

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John Pye
Associated Press
Melbourne, Australie

À titre de nouveau papa, Novak Djokovic est en mesure d'apprécier l'anecdote concernant Serena Williams et son expresso de mi-match. Il se demande même si on ne devrait pas bonifier l'offre.

Les favoris des tableaux masculin et féminin des Internationaux d'Australie ont tous deux atteint le deuxième tour sans perdre une manche, mardi. Djokovic a fait fi de son rhume pour disposer de la 116e raquette mondiale, Aljaz Bedene, 6-3, 6-2, 6-4 à son premier match en grand Chelem en tant que papa, et Williams a vaincu Alison Van Uytvanck, 106e au monde, 6-0, 6-4.

Williams, qui compte cinq titres à Melbourne parmi les 18 remportés en tournois du Grand Chelem, n'a pas eu besoin de remontant alors qu'elle n'a mis que 21 minutes pour gagner le premier set. L'histoire avait été bien différente à son arrivée en Australie au début du mois. Affectée par le décalage horaire, l'Américaine avait demandé un café pendant un match de la Coupe Hopman, à Perth.

Elle a d'abord vérifié avec l'officiel du match et l'arbitre en chef du tournoi, car elle ne savait pas si elle pouvait commander un café. Il lui a été finalement servi et elle est venue de l'arrière pour remporter le match.

«Si on se fie à cet événement, c'est un tout nouveau chapitre de règles qu'on devrait écrire, a dit Djokovic. Peut-être qu'on doit être plus aventureux. Certains ne peuvent vivre sans leur café du matin. J'imagine que ça l'a aidé dans son match.»

Djokovic a laissé femme et enfant - Stefan, né en octobre - à la maison pour cette quête d'un cinquième titre en Australie. Il a été malade au cours du week-end et a dû sacrifier l'entraînement.

«Ces dernières semaines n'ont pas été idéales aux niveaux de ma santé et de ma préparation, a-t-il expliqué. Mais j'ai passé au travers. Maintenant, c'est derrière moi.»

Djokovic a gagné son premier titre à Melbourne en 2008, puis trois consécutifs depuis 2011. Sa série de 25 victoires à Melbourne Park a cependant pris fin en quarts de finale l'an dernier, contre l'éventuel vainqueur, Stanislas Wawrinka.

L'année 2014 s'est avérée être une année d'éclosion pour Wawrinka, qui a grimpé au troisième échelon mondial et remporté la Coupe Davis avec la Suisse après ce premier titre majeur. Classé quatrième, il a amorcé sa première défense par un gain de 6-1, 6-4, 6-2 contre Marsel Ilhan, 100e au monde.

«Ça me rappelle de bons souvenir de l'an dernier, a dit l'Helvète. C'est super de revenir ici et de se sentir aussi heureux, d'être satisfait de mon jeu.»

Les finalistes malheureux des Internationaux des États-Unis et de Wimbledon, Kei Nishikori et le Canadien Milos Raonic, ont aussi amorcé leur tournoi de belle façon.

Classé cinquième, Nishikori a vaincu Nicolas Almagro 6-4, 7-6 (1), 6-2, tandis que Raonic, huitième tête de série, a réussi 30 as en route vers un gain de 7-6 (3), 7-6 (3), 6-3 contre Illya Marchenko. Tête de série no 9, l'Espagnol David Ferrer, qui a atteint au moins les quarts lors des quatre dernières éditions du tournoi, est aussi passé au deuxième tour.

LLeyton Hewitt, qui à 33 ans dispute le tournoi de Melbourne pour la 19e fois d'affilée, a signé une victoire en quatre manches en soirée, tandis que le Canadien Vasek Pospisil a dû trimer dur pour battre Sam Querrey 6-3, 6-7 (5), 2-6, 6-4, 6-4. En retard de deux sets, le Français Gaël Monfils, 17e tête de série, est venu de l'arrière, pour éliminer son compatriote Lucas Pouille 6-7 (3), 3-6, 6-4, 6-1, 6-4.

Kvitova et Radwanska au deuxième tour

Dans le tableau féminin, la gagnante de Wimbledon Petra Kvitova et la sixième tête de série, Agnieszka Radwanska, ont atteint le deuxième tour, tout comme la finaliste de la compétition l'an dernier, Dominika Cibulkova, la double gagnante Victoria Azarenka, ainsi que Venus Williams, classée 18e.

Par contre, Flavia Pennetta (12e), Andrea Petkovic (13e) et Jelena Jankovic (15e) ont toutes été éliminées.

Azarenka, qui est remise d'une blessure au pied, a battu Sloane Stephens 6-3, 6-2, sa troisième victoire en autant d'années face à l'Américaine aux Internationaux d'Australie, et devra maintenant faire face à la Danoise Caroline Wozniacki.

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