Milos Raonic en quarts de finale à Paris

Milos Raonic peut s'assurer de participer aux finales... (Photo Miguel Medina, AFP)

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Milos Raonic peut s'assurer de participer aux finales de l'ATP en remportant le tournoi à Paris.

Photo Miguel Medina, AFP

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(Paris) Sauvé par son puissant service qui a pallié son jeu inégal, le Canadien Milos Raonic a défait l'Espagnol Roberto Bautista Agut 7-5, 7-6 (7), jeudi, pour accéder aux quarts de finale du Masters de Paris.

Raonic pourrait affronter Roger Federer vendredi au Palais Bercy si le Suisse remporte son match en soirée contre le Français Lucas Pouille.

«J'ai bien joué dans les moments clés et mon service était au rendez-vous. Tout s'améliore et je me sens mieux qu'hier», a commenté le joueur ontarien après sa victoire. «Je dois jouer mieux», a ajouté le septième favori du tournoi, qui a été malade au cours des dernières semaines.

Il s'agissait du premier affrontement entre Raonic et Bautista Agut, 11e favori du tournoi. Contrairement à la tradition espagnole, ce dernier a un style de jeu plutôt d'attaque et moins axé sur de longs échanges brossés.

Dans le premier set, Raonic s'est montré plus puissant en retour de service que la veille, mais il a continué à multiplier les fautes directes, même sur des coups faciles. Son service l'a sauvé lors des points importants avec 11 as. À 6-5, deux fautes de l'Espagnol lui ont donné deux balles de bris et c'est avec un solide coup droit qu'il a remporté la première manche.

Au début du deuxième set, Bautista Augut n'a pas su tirer profit des problèmes de service de son adversaire. L'Espagnol a même rapidement brisé son service, mais Raonic l'a imité sur le point suivant pour faire 2-2.

Le service de Raonic a continué de compenser pour son jeu inégal. À 5-4, le Canadien s'est recueilli sur sa chaise en fixant le sol mais cela ne lui a pas permis de briser Bautista Augut. Ce dernier a même gagné le point suivant pour servir à 6-5, mais Raonic l'a brisé à nouveau en forçant un bris d'égalité qui a gardé la foule en haleine.

Entre des points erratiques et solides, Raonic a remonté un retard de 2-5 pour filer avec la victoire. Du tennis enlevant et 23 as au final pour la 10e raquette mondiale.

«Quand je suis acculé au pied du mur, je me concentre sur ce que j'ai à faire avec plus de constance», a commenté Raonic après le match.

Lui et Roberto Bautista Agut se sont brisés à tour de rôle tout au long du second set. «J'ai eu la chance de le rebriser à chaque fois».

Ferrer avance

Avant le match de Raonic, David Ferrer affrontait Fernando Verdasco. Gonflé à bloc et fixant le sol entre les points pour rester concentré, Ferrer a écrasé son compatriote espagnol 6-1 et 6-2.

Ferrer et Raonic se battent pour se qualifier pour les finales de l'ATP, qui auront lieu à Londres.

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