Le hockey féminin ne disparaîtra jamais des JO, assure Fasel

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René Fasel

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La Presse Canadienne
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Le hockey féminin ne disparaîtra «jamais» des Jeux olympiques d'hiver, a assuré, mardi, le président de la Fédération internationale de hockey sur glace.

Malgré des victoires à sens unique du Canada et des États-Unis qui ont généré un débat sur la croissance de ce sport, René Fasel a déclaré qu'il allait «garantir» que le hockey féminin ne sera jamais retiré de la programmation des Jeux en raison d'un manque de compétitivité.

Le commissaire de la LNH Gary Bettman, qui avait déclaré que la ligue serait «désemparée» face à un tel scénario, a laissé tomber un «bien!» après avoir entendu la prise de position de Fasel.

À d'autres moments de la conférence de presse, Bettman a refusé de parler d'une participation éventuelle de la LNH aux Jeux de 2018 en Corée du Sud. Toutefois, Bettman et Fasel étaient d'accord pour dire que le hockey féminin ne doit pas subir le même sort qui a été réservé au softball et au baseball aux Jeux d'été.

«Je pense que c'est beaucoup mieux qu'à Vancouver, a affirmé Fasel. Nous avons commencé, à Vancouver avec un score de 17-0 pour le Canada contre la Slovaquie. Nous comptons 80 000 filles jouant au Canada, et nous en avons peut-être 4000 ou 4500 en Finlande, peut-être 2000 en Suède et en Suisse. Et s'il y a 2000 filles qui jouent au hockey en Russie, ce serait beaucoup.»

Le Canada, qui a vaincu la Suisse 3-1 en demi-finale, et les États-Unis, qui ont défait la Suède 6-1, s'affronteront lors de la grande finale jeudi.




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