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Impact: dernier arrêt à New York avant la fin de l'exode

L'Impact rendra visite aux Red Bulls de New York... (Photo Ted S. Warren, AP)

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L'Impact rendra visite aux Red Bulls de New York samedi après-midi.

Photo Ted S. Warren, AP

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Alexis Bélanger-Champagne
La Presse Canadienne

L'exode printanier de l'Impact achève enfin, alors que la formation montréalaise disputera le dernier d'une séquence de cinq matchs à l'étranger sur six pour amorcer la campagne 2018.

Par la suite, l'Impact ne jouera plus que deux rencontres d'affilée à l'étranger en MLS d'ici la fin de la saison régulière.

Il reste toutefois un dernier arrêt à l'Impact (2-3-0), alors qu'il rendra visite aux Red Bulls de New York (2-2-0), samedi après-midi.

«On voit enfin la lumière au bout du tunnel, a raconté le gardien Evan Bush plus tôt cette semaine. C'est notre dernier match avant notre retour à domicile. Nous nous concentrons sur cet élément. De plus, c'est un match contre une équipe avec laquelle nous avons développé une rivalité au cours des années pour différentes raisons.

«Nous devons accepter le défi d'aller jouer dans un stade où les équipes visiteuses n'ont pas beaucoup de succès.»

En saison régulière au Red Bull Arena, l'Impact présente un dossier de 0-8-0. La saison dernière, l'Impact y avait notamment encaissé un cuisant revers de 4-0, le 29 juillet.

Depuis, beaucoup d'eau a coulé sous les ponts et plusieurs visages ont changé. Chez l'Impact, Rémi Garde est maintenant sur la ligne de touche et il est possible que Daniel Lovitz et Chris Duvall soient les deux seuls membres de la formation partante de cette rencontre à être à nouveau du XI partant dans le camp montréalais.

De l'autre côté, les bougies d'allumage Felipe et Sacha Kljestan notamment n'y sont plus. Mais les Red Bulls ne sont pas pour autant moins redoutables, eux qui ont baissé pavillon en demi-finales de la Ligue des champions de la CONCACAF plus tôt cette semaine malgré une performance impressionnante face au CD Guadalajara.

«J'ai regardé leur dernier match avec attention et je me demande encore comment ils ont pu terminer le match sans trouver une ouverture dans le but adverse, a mentionné Garde au sujet du verdict nul de 0-0 arraché par le club mexicain aux Red Bulls, mardi. C'est aussi parce que l'équipe adverse a été vaillante et a fait preuve d'une grande générosité - la même que l'on doit faire preuve si on veut obtenir un résultat là-bas. (Les Red Bulls) sont portés vers l'avant, avec une identité forte. Il va falloir proposer des réponses cohérentes par rapport à ça.»

Sur les pelouses adverses jusqu'ici, l'Impact a connu des sorties inégales lors de revers à Vancouver et Columbus, une excellente prestation dans un gain de 1-0 à Seattle et une performance catastrophique en Nouvelle-Angleterre avec une défaite de 4-0.

Lors de ce revers contre le Revolution, samedi dernier, Saphir Taïder a écopé d'un carton rouge au premier quart d'heure de jeu et il sera suspendu pour le rendez-vous new-yorkais. Ignacio Piatti sera toutefois de retour au jeu après avoir raté une rencontre en raison d'une blessure à une cuisse. Il espère aider les siens à éviter un autre cauchemar.

«Après 15 minutes, le match était fini puisque nous avions un joueur en moins et c'était difficile, a noté Piatti. Nous avons fait des erreurs, mais nous nous sommes entraînés cette semaine pour ne pas les répéter.

«C'est difficile de jouer à l'étranger et pas juste là-bas. Les Red Bulls ont des bons joueurs. On va voir. Il faut en profiter pour ramener des points à la maison.»

Si la région montréalaise sera frappée par un cocktail météo au cours du week-end, le mercure devrait franchir les 20 degrés Celsius à New York, samedi. Cela ne semblait toutefois pas inquiéter Garde, même si l'Impact n'a commencé que cette semaine à s'entraîner sur son terrain en gazon naturel au Centre Nutrilait.

«Oui, j'ai vu que la température sera soudainement assez élevée à New York. On essaie d'intégrer chaque paramètre, incluant le fait que ce sera notre cinquième match à l'extérieur sur six, a-t-il indiqué. Pour une équipe qui se découvre, ce n'est peut-être pas l'idéal. Mais voilà, nous ne sommes pas là pour trouver des excuses, nous sommes là pour trouver des solutions.»

L'attaquant italien Matteo Mancosu pourrait aussi être de retour au jeu pour l'Impact après avoir soigné une blessure à un mollet. Le défenseur français Rudy Camacho pourrait quant à lui obtenir un premier départ avec la formation montréalaise.




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