Impact: un nouveau contrat pour Patrice Bernier

Par ses performances sur le terrain, sa présence... (Photo André Pichette, archives La Presse)

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Par ses performances sur le terrain, sa présence médiatique et ses liens avec la communauté, Patrice Bernier est devenu l'un des visages les plus reconnus et les plus appréciés de l'Impact.

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Selon plusieurs sources, Patrice Bernier a signé un nouveau contrat d'une saison avec l'Impact. D'après ce qu'a rapporté RDS, le joueur de 37 ans a également inclus une clause lui permettant de rester avec l'équipe, au terme de sa carrière.

Le club, pour sa part, n'a pas confirmé la nouvelle que les partisans attendaient depuis la fin de la dernière saison.

Lors du bilan de la campagne 2016, les deux parties n'avaient pas caché leur volonté de négocier, durant la saison morte, et d'en arriver à une entente. Le principal intéressé, père de deux jeunes filles, avait clamé que «[ses] intentions [étaient] de jouer une autre année» et que «l'important [était] de finir ici». 

Par ses performances sur le terrain, sa présence médiatique et ses liens avec la communauté, Patrice Bernier est devenu l'un des visages les plus reconnus et les plus appréciés de l'Impact depuis son retour, en 2012.

Nommé capitaine de l'équipe en 2014, après l'échange de Davy Arnaud à D.C. United, Bernier a participé à 124 matchs de saison, inscrit 13 buts et offert 21 passes décisives en cinq saisons. Durant cette période, il a été désigné joueur par excellence de l'Impact en 2012 et il a participé au match des Étoiles, la saison suivante.

Séries

L'an dernier, il a disputé 1185 minutes de jeu réparties en 20 rencontres, mais seulement 13 en tant que titulaire. C'est toutefois en séries éliminatoires qu'il a connu ses meilleurs moments dans un milieu de terrain complété par Marco Donadel et Hernan Bernardello. Pas forcément le plus bavard, on l'a aussi vu livrer des discours passionnés lors du long parcours automnal de l'Impact.

Ses deux complices du milieu seront également de retour en 2017, mais ce secteur de jeu sera renforcé par l'arrivée du nouveau joueur désigné, Blerim Dzemaili (FC Bologne). Comme Bernier dans la dernière ligne droite de 2016, le Suisse évolue en tant que milieu axial le plus avancé.

L'Impact amorcera son camp d'entraînement le 24 janvier au Stade olympique avant de s'envoler vers Orlando, en Floride, où il tiendra un premier stage. Le bleu-blanc-noir entreprendra sa saison le 4 mars à San Jose avant de recevoir les champions en titre, les Sounders de Seattle, le 11 mars au Stade olympique.




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