A.S. Roma-Impact: un enjeu bien réel

Le légendaire attaquant Francesco Totti lors de la... (Photo Olivier Jean, La Presse)

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Le légendaire attaquant Francesco Totti lors de la séance d'entraînement de l'A.S. Roma, mardi, à la caserne Letourneux.

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Que l'on ne se méprenne pas. S'il y a bien des motivations commerciales et promotionnelles à la visite d'un club comme l'A.S. Roma, arrivé hier à Montréal, le match de ce soir entre l'Impact et le club italien sert bel et bien à quelque chose. Mais que l'on soit un joueur montréalais ou romain, l'intérêt et l'enjeu ne sont pas les mêmes.

Luciano Spalletti a fait durer le plaisir hier soir à la caserne Letourneux. L'entraîneur de la Roma a dirigé une séance de presque une heure et demie avant de se tourner vers des amateurs montréalais du club italien, pour se plier à une séance d'autographes, et d'expliquer aux médias l'intérêt de ce match amical international.

«Ce match contre Montréal est important car cela nous donne la possibilité de forger un certain état d'esprit et de mettre en pratique sur le terrain ce que nous avons fait durant le camp d'entraînement», a résumé Spalletti.

«Certains joueurs de Montréal sont très bons, nous en connaissons très bien certains qui ont joué dans des championnats européens comme Marco Donadel à la Fiorentina. Nous devons jouer sérieusement ce match.»

Arrivé plus tardivement cet été au sein de l'équipe romaine en raison de sa participation à l'Euro, Radja Nainggolan rappelle que le match de ce soir contribue à la préparation d'un début de saison très important pour la Roma, qui doit décrocher sa place pour la Ligue des champions à la fin d'août.

«On veut progresser comparativement aux derniers matchs. Pour ma part, je veux jouer demain [aujourd'hui] car je dois améliorer ma condition physique», a précisé le milieu de terrain belge.

L'A.S. Roma a joué pas plus tard que lundi à St. Louis contre Liverpool (victoire de 2-1). Malgré la différence de calibre sur papier - et dans la réalité -, Spalletti ne prend pas l'Impact à la légère et attend tout simplement de ses joueurs qu'ils fassent preuve de professionnalisme.

«Je m'attends à ce que l'on ait la même approche lors de ce match contre Montréal que contre Liverpool lundi, que l'on ait le même caractère, que l'on donne le maximum et que l'on respecte les consignes. La force de l'adversaire en face ne change rien. Mes joueurs sont des professionnels.»

Pas de figuration

Si les Romains ne semblent pas minimiser ce match au stade Saputo, les Montréalais n'ont pas l'intention d'y faire de la figuration. On a beau être dans la peau du «petit», on a des ambitions, mais des intérêts tout autres que l'adversaire, comme le résume parfaitement le défenseur Wandrille Lefèvre.

«Chaque personne dans l'équipe aborde ce match de la même manière, c'est-à-dire que tu as quelque chose à prouver. C'est un match de plus, une opportunité de plus, différente d'un entraînement. C'est amical, mais c'est compétitif. C'est pour se montrer, pour montrer au coach de quoi on est capable.»

«Le fait que ce soit un adversaire de prestige, c'est un bonus, mais en fait, ça ne rentre même pas dans l'équation au niveau de la motivation.»

Hassoun Camara précise qu'il y a un autre intérêt à ce match contre la Roma: «Ça va être une bonne opportunité pour certains joueurs qui manquent de temps de jeu. Pour d'autres, ce sera soit du repos total, soit 20-25 minutes de jeu.

«C'est un match de gala, c'est bien pour la ville et le club d'avoir une exposition comme celle-ci et de recevoir de telles équipes. Mais le plus important pour moi, c'est vraiment samedi.»

Une autre échéance plus importante, contre Houston, que ne perd pas de vue l'entraîneur Mauro Biello. «La Roma, c'est une préparation en vue de ce qui nous attend samedi. Ce match, c'est pour apprendre et grandir.»

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