Manchester United congédie Louis van Gaal

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Une rumeur amène José Mourinho comme remplaçant de Louis van Gaal (notre photo).

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Agence France-Presse
LONDRES

L'entraîneur néerlandais Louis van Gaal, en poste depuis 2014 mais sous le feu des critiques depuis plusieurs mois, a été démis de ses fonctions par Manchester United à une année de la fin de son contrat, a annoncé le club lundi soir.

Le technicien âgé de 64 ans, qui a conduit samedi le club à sa 12e victoire en Coupe d'Angleterre aux dépens de Crystal Palace, pourrait être rapidement remplacé par le Portugais José Mourinho, favori pour prendre sa suite.

Avec une quatrième puis une cinquième place en 2015 et 2016, synonyme d'absence en Ligue des champions la saison prochaine, le bilan sportif de van Gaal était fortement remis en question depuis plusieurs mois. Comme sa gestion de l'équipe, jugée apathique, alors que le club a dépensé 250 millions de livres en deux ans pour la renforcer.

Cette saison, l'équipe n'a ainsi marqué que 1,29 but par match en championnat, son bilan offensif le plus fade depuis la saison 1989-1990.

Selon les médias britanniques, Manchester United pourrait avoir à débourser près de 6,5 millions d'euros en indemnités pour casser le contrat de «LVG», qui a obtenu samedi une prime de 500 000 euros pour sa victoire en «Cup», le premier trophée printanier du club depuis le départ de l'icône Alex Ferguson il y a trois ans (MU avait remporté le Community Shield en 2013).

Le Néerlandais était pourtant arrivé en sauveur après le licenciement de David Moyes en avril 2014, et jusqu'à dimanche, semblait s'accrocher à sa troisième et dernière année de contrat en dépit d'une position fragilisée, arguant qu'il n'en avait pas encore fini avec le projet de reconstruction que le club lui avait confié.

Van Gaal, ancien milieu de terrain, a un long passé de technicien avec l'Ajax Amsterdam, le FC Barcelone et le Bayern Munich notamment. Il était arrivé à Manchester juste après avoir fini à la troisième place du Mondial de 2014 son second mandat à la tête de la sélection nationale des Pays-Bas, qu'il avait déjà entraînée entre 2000 et 2002.

Réputé dur et intransigeant, il a notamment remporté la Ligue des champions (1995) et sept titres de champion national aux Pays-Bas, en Espagne et en Allemagne, ainsi que la coupe nationale dans ces trois pays et désormais en Angleterre.

En attendant la probable arrivée de Mourinho, limogé cet hiver par Chelsea pour la deuxième fois après un premier mandat très remarqué entre 2004 et 2007, Manchester United continue donc de chercher les bons réglages depuis que Sir Alex Ferguson a pris sa retraite en 2013 en offrant au club son 20e titre de champion.

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